Por Jean−Benoit Legault

MONTREAL, 20 JULIO.- Un hospital de Montreal ha utilizado “quimioterapia caliente” para atacar el cáncer de un niño de tres años en lo que se cree que fue una de las primeras veces en Canadá que el tratamiento se utilizó en un paciente tan joven.

“Claramente, nos enfrentamos a una situación que requería pensar un poco más, y tal vez incluso utilizar enfoques diferentes y complementarios”, dijo el cirujano pediátrico de CHU Ste-Justine, Nelson Piché, a The Canadian Press.

El niño había sido diagnosticado con sarcoma, que es un tipo de cáncer que se forma en los tejidos blandos del cuerpo. Los cirujanos ya habían operado al niño tres veces para tratar de extirpar el cáncer de su abdomen.

Cuando el cáncer volvió a aparecer, Piché y sus colegas recurrieron a la quimioterapia caliente. Si bien la técnica está ganando popularidad, cree que nunca se ha utilizado en un paciente tan joven en Canadá.

Los médicos comenzaron extrayendo la mayor cantidad posible de células cancerosas durante una cirugía el 18 de junio que duró casi cuatro horas. El problema fue que es casi imposible verificar que todo el cáncer haya desaparecido, que es donde entró la quimioterapia caliente.

Es como si esta quimioterapia penetrara en todas las pequeñas células de la superficie de todo lo que hay en el abdomen para que, si hay células cancerosas, puedan eliminarse mediante quimioterapia”, dijo Piché.

En lugar de inyectarse en las venas como el tratamiento tradicional, la quimioterapia se calienta a unos 41 grados centígrados y circula directamente sobre los órganos de la cavidad abdominal, llegando a los pequeños grupos de células cancerosas que podrían hacer metástasis en el futuro.

La quimioterapia entra en el abdomen a través de dos tubos y sale por otros dos, asegurando que siempre se calienta correctamente y pasa por todos los órganos.

El calor significa que el líquido penetra más profundamente en los tejidos: dos o 2.5 milímetros en lugar de uno o 1.5. Es una diferencia aparentemente pequeña, pero que importa cuando se trata de destruir la mayor cantidad posible de células cancerosas.

La ventaja de poner la quimioterapia en el abdomen, y no en las venas, es que va directamente a donde creemos que el riesgo de recurrencia es más alto”, dijo Piché.

La técnica permite utilizar dosis de quimioterapia más potentes que las que de otro modo se inyectarían. También ayuda a evitar, o al menos disminuir, la mayoría de los efectos secundarios no deseados asociados con la quimioterapia.

El mecanismo que da a la quimioterapia caliente su eficacia no se comprende muy bien, pero Piché ofrece una anécdota interesante.

“Cuando quieres aumentar la permeabilidad de la piel, cuando quieres abrir los poros de la piel, te pones compresas calientes y eso te permite penetrar un poco más”, dijo. “Les diría que es un principio el mismo”.

La quimioterapia con calor sigue siendo relativamente nueva, incluso si se usa con más frecuencia. El Dr. Pierre Dubé de Maisonneuve-Rosemont hospital, mentor de Piché, fue uno de los primeros pioneros en Montreal. Durante la operación del niño de tres años, Piché recibió la ayuda de un préstamo de equipo de Maisonneuve – Rosemont y la ayuda de un especialista estadounidense.

Sin embargo, las estrellas debían alinearse antes de que se hiciera un primer intento con un niño.

“Llevamos siete años preparados, pero era la primera vez que un paciente cumplía con todos los criterios: un tumor para el que sabíamos que había una quimioterapia que podíamos calentar y que sabíamos que era eficaz … y el tumor puede” “He ido a otra parte del cuerpo”, dijo Piché.

Si bien el cáncer es la segunda causa más importante de muerte pediátrica, después de los traumatismos, afortunadamente los tumores pediátricos siguen siendo raros. Por lo tanto, hay menos oportunidades de usar la quimioterapia con calor en pediatría, especialmente porque no está aprobada para todos los tipos de cáncer e, incluso en ese caso, no para todos los tumores.

Se dice que el niño está bien y se está recuperando de la operación, pero aún le queda un largo camino por recorrer. Continuará siendo tratado en el hospital Ste – Justine con quimioterapia convencional, así como con un tratamiento desarrollado especialmente para él, y se someterá a una serie de pruebas para garantizar que el cáncer no regrese. También se ha elaborado un protocolo de investigación, con él como único paciente.

Si alguna vez se vuelve necesario, podría ser posible otra ronda de quimioterapia caliente, dice Piché.

“Haberlo hecho sin duda facilitará el uso futuro de la técnica para otros pacientes”, dijo. “Todavía tenemos que elegir a nuestros pacientes de manera muy selectiva”.

Incluso si relativamente pocos pacientes se beneficiarán de la terapia en los próximos años, lo importante es que los médicos ahora pueden ofrecer a los niños para quienes otros métodos no funcionan una técnica que ha demostrado ser efectiva en adultos, dijo en un correo electrónico de seguimiento. .

“En otras palabras, incluso si el número es bajo, el valor es inmenso para quienes pueden beneficiarse”, escribió.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 20 de julio de 2021.