Por Lee Berthiaume

OTTAWA, 06 JULIO.- Mary Simon, una líder inuk y ex diplomática, describió su nombramiento como la próxima gobernadora general de Canadá, la primera persona indígena en ocupar el cargo, como un “paso adelante en el largo camino hacia la reconciliación”.

El primer ministro Justin Trudeau presentó a Simon como la próxima persona en ocupar el cargo de virreinal durante una conferencia de prensa el martes en el Museo Canadiense de Historia en Gatineau, Que., En la que el tema de la curación de las divisiones de larga data ocupó un lugar destacado.

“Es solo construyendo puentes, uniendo a personas en el norte y el sur, al igual que en el este y el oeste, que realmente podemos avanzar”, dijo Trudeau durante sus comentarios de apertura.

“Mary Simon ha hecho eso a lo largo de su vida. Sé que ella ayudará a seguir pavimentando ese camino por delante. Y todos seremos más fuertes por ello. Hoy, después de 154 años, nuestro país da un paso histórico. No puedo pensar en una mejor persona para afrontar el momento “.

La reina Isabel ha aprobado el nombramiento, agregó.

El nombramiento de Simon llena una vacante dejada por la repentina renuncia de Julie Payette en enero después de que una revisión externa descubrió que el ex astronauta había presidido un ambiente de trabajo tóxico en la residencia del gobernador general, Rideau Hall.

También llega en un momento crítico para la relación de Canadá con los pueblos indígenas después del descubrimiento de lo que se cree que son tumbas sin marcar cerca de los sitios de las antiguas escuelas residenciales, y en medio de especulaciones generalizadas, Trudeau se está preparando para convocar elecciones este verano u otoño.

Simon, que nació en Kangiqsualujjuaq, en la región de Nunavik en el norte de Quebec, es un conocido defensor de la cultura y los derechos inuit y fue el ex presidente de Inuit Tapiriit Kanatami, una organización nacional de defensa de los inuit.

También se desempeñó como embajadora de Canadá en Dinamarca y embajadora canadiense para asuntos circumpolares.

Reflejando su origen inuk, Simon hizo sus primeras declaraciones públicas como gobernadora general, designada en inuktitut antes de cambiar al inglés, y agradeció a Trudeau por la “oportunidad histórica” ​​de ser la primera gobernadora general indígena de Canadá.

“Puedo decir con confianza que mi nombramiento es un momento histórico e inspirador para Canadá y un paso importante en el largo camino hacia la reconciliación”, dijo mientras reflexionaba sobre haber crecido con una madre inuk y un padre del sur de Canadá.

“Este es un momento del que espero que todos los canadienses se sientan parte porque mi nombramiento refleja nuestro progreso colectivo hacia la construcción de una sociedad más inclusiva y justa”.

También buscó enfrentar una posible controversia: el hecho de que no habla francés con fluidez.

“Basado en mi experiencia al crecer en Quebec, se me negó la oportunidad de aprender francés durante mi tiempo en las escuelas diurnas del gobierno federal”, dijo.

“Estoy profundamente comprometido a continuar mis estudios de francés y planeo dirigir los asuntos del gobernador general en los dos idiomas oficiales de Canadá, así como en el inuktitut, uno de los muchos idiomas indígenas que se hablan en todo el país”.

El nombramiento de Simon culmina una búsqueda de casi seis meses para un nuevo gobernador general después de que Payette renunció en enero luego de un informe mordaz independiente sobre el ambiente de trabajo en Rideau Hall durante su mandato.

Incluso antes de su renuncia, los liberales fueron acusados ​​de no examinar adecuadamente a Payette, a quien persiguieron las sugerencias de que no era la persona adecuada para el trabajo en gran parte simbólico pero no obstante de alto perfil que implica representar a la reina en Canadá.

Tras la renuncia de Payette, el gobierno liberal restableció un panel asesor para ayudar a seleccionar a su sucesora. El enfoque fue como el utilizado por el gobierno conservador anterior, que los liberales abandonaron cuando eligieron al ex astronauta.

Trudeau reveló que el panel copresidido por el ministro de Asuntos Intergubernamentales, Dominic LeBlanc, y Janice Charette, secretaria del Privy Council, consideró cerca de 100 nombres diferentes antes de compilar una lista corta de candidatos.

La lista incluyó a canadienses con la capacidad de servir y liderar al país “con un enfoque que se basa en la humildad y la consideración en todo lo que hacen”, dijo. “Mary Simon personificó todas esas cualidades de liderazgo y servicio”.

Por su parte, Simon se comprometió no solo a trabajar para sanar las muchas divisiones entre personas y regiones en todo Canadá, sino también a “establecer y mantener el más alto nivel de ética laboral en todos los aspectos de mi deber”.

Uno de esos deberes pronto podría incluir la disolución del Parlamento para desencadenar una elección a pedido del primer ministro, lo que muchos creen que podría suceder antes de que termine el verano.

Tanto Trudeau como Simon dijeron que no han discutido el tema.

“Hoy es el primer día de mi cita”, dijo Simon. “Y no he hablado con el primer ministro sobre las elecciones”.

La líder conservadora Erin O’Toole fue una de las que acogieron con beneplácito el nombramiento de Simon.

“Este es un día importante tanto para nuestro país en su conjunto como para los pueblos indígenas en particular”, dijo O’Toole en un comunicado.

“El papel de gobernadora general es importante para unificar nuestro país y unir a los canadienses. Le deseo lo mejor en este papel”.

Pita Aatami, presidenta de Makivik Corporation, que representa a los inuit en la región norteña de Nunavik, en Quebec, también elogió su nombramiento.

“Este es un nuevo capítulo en la relación de Canadá con los inuit, las Primeras Naciones y los métis”, dijo Aatami en un comunicado.

“Tener a una persona indígena como representante de la Corona en Canadá envía un fuerte mensaje a la nación ya la comunidad internacional. Esto llega en un momento importante de nuestra historia mientras trabajamos colectivamente hacia la reconciliación”.

Sin embargo, el líder del bloque quebequense, Yves – François Blanchet, recurrió a Twitter para decir que la elección del gobernador general pertenece al primer ministro ya la “Reina de Inglaterra” y que el papel no es representativo, electo o legítimo.

“Espero que este nombramiento facilite la admisión por parte de la Corona y Canadá del abuso sufrido por los pueblos indígenas”, escribió en francés.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 6 de julio de 2021.