Por Alanna Smith

CALGARY, 10 JULIO.- Una vista aérea de un popular lugar de música en vivo en su primera noche en Calgary Stampede mostró a cientos de personas parados juntos, esperando un hisopo o entregar prueba de una vacuna COVID-19.

Al final de la noche del jueves, miles de personas habían entrado y salido de la carpa para fiestas de más de 18 años llamada Nashville North, que se cree que es el primer lugar importante en Canadá para hacer cumplir las pruebas o requerir información médica para ingresar.

La popular sala de conciertos al aire libre está abierta todos los días y todas las noches durante los 10 días del festival y rodeo occidental.

Las nuevas medidas de seguridad adoptadas por Stampede este año incluyen reducir la asistencia diaria a la mitad. También se requiere que el personal y los voluntarios usen máscaras y se sometan a pruebas rápidas de COVID-19.

Para ingresar a Nashville North, los usuarios deben tener prueba de haber recibido al menos una vacuna COVID-19 dos semanas antes. De lo contrario, un resultado de prueba rápido negativo en la puerta de la tienda o en una entrada a los terrenos de Stampede.

Jim Laurendeau, vicepresidente de Stampede, dijo que hasta ahora los visitantes han sido “bondadosos” sobre las condiciones de entrada a la fiesta musical. Hasta el viernes por la mañana, no tenía conocimiento de ningún caso positivo resultante de las pruebas rápidas.

“Nos encontramos en esta posición simplemente en virtud del momento en que ocurrió nuestro evento al final de esta pandemia”, dijo Laurendeau. “En un caso raro, cuando alguien da positivo en la prueba de COVID, los profesionales médicos le pedirán que salga del parque Stampede y regrese a casa y se comunique con los Servicios de Salud de Alberta”.

Si una persona se niega a irse o se comporta de manera inapropiada, Laurendeau dijo que se llamaría a la policía para ayudar como “último recurso”. La seguridad también está presente durante todo el evento.

Alberta fue la primera provincia de Canadá en relajar casi todas sus medidas de salud pública el 1 de julio, incluido su mandato de máscaras en toda la provincia y el límite de reuniones. Una votación de la ciudad de Calgary poco después eliminó un estatuto de máscara justo a tiempo para Stampede.

Si no fuera por los profesionales médicos vestidos de pies a cabeza con equipo de protección personal en las afueras de Nashville North, el lugar sería un flashback de Stampedes anteriores con grandes multitudes vestidas con atuendos occidentales y bebiendo bebidas alcohólicas.

El viernes por la tarde, las filas se movían rápidamente. Las personas tardaron solo unos minutos en recibir pulseras de color rosa brillante que indicaban su estado aprobado para ingresar al lugar. Para aquellos que se sometieron a pruebas rápidas, se necesitaron unos 15 minutos desde la toma de muestras para obtener resultados.

Will Mallmes, quien estaba de visita desde Columbia Británica, dijo que fue un proceso fácil después de mostrar pruebas de su vacunación.

“Creo que es bueno, pero, honestamente, no me importa. Toda la sensación de normalidad, entrar y tener multitudes de gente, es fantástico”, dijo Mallmes. “Me siento lo suficientemente seguro. Quiero decir, todos vamos a morir por algo”.

Otros dijeron que se sentían de la misma manera, ya que se sentaron en mesas de picnic repartidas por todo el lugar, lo que permitió más espacio que en años anteriores.

Ben Powell y Amy Driscoll, quienes asistieron por primera vez a Stampede, quienes se mudaron a Calgary hace apenas unos meses desde el Reino Unido, expresaron una sensación similar de alivio por volver a la vida como antes.

“Hemos sido vacunados dos veces ahora, por lo que tiene que terminar en algún momento. Tenemos que vivir con eso o volver a la normalidad”, dijo Powell.

Ambos dijeron que los requisitos de Nashville North los hacen “sentir más seguros” porque saben que la persona que baila o se sienta a su lado ha dado negativo en la prueba del virus o ha sido vacunada.

Donna Drummond, que hizo una prueba rápida para entrar, dijo que no era “nada”, solo tres segundos en cada lado de la nariz.

“Me vacuné, pero donde fui no tenían tarjetas y no voy a llevar una hoja de papel completa. Así que, sea lo que sea, hice la prueba rápida”, dijo Drummond, quien solía trabajar en la estampida.

“Solo desearía que abrieran todo … Extraño a los viajeros internacionales”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 10 de julio de 2021.