Por Holly McKenzie-Sutter

TORONTO, 12 Diciembre.- Con la variante Omicron preparada para convertirse en la cepa COVID-19 dominante de Ontario, los expertos quieren que la provincia explique cómo planea cambiar su respuesta pandémica si muchas personas se infectan mucho más rápido que en oleadas anteriores.

“Obviamente, nos hemos ocupado de esto durante dos años, pero esto es muy diferente”, dijo el Dr. Zain Chagla, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad McMaster. 

“Vamos a ver algo que no creo que hayamos visto antes”.

Ontario anunció hace dos semanas que había detectado los dos primeros casos de Omicron en Canadá. Desde entonces, la variante ha llegado a representar alrededor del 11 por ciento de las infecciones, según el panel asesor de expertos en pandemias de la provincia, y ha comenzado a extenderse en las comunidades locales. 

El principal médico de la provincia ha dicho que espera que Omicron se convierta en dominante en unas semanas. El desarrollo se produce en medio de semanas de una curva de enfermedad en constante aumento, con 1.476 casos informados el domingo y un promedio de siete días de 1.236 infecciones diarias, frente a 926 hace una semana. 

Los científicos todavía están investigando las características exactas de Omicron. Pero basándose en las tendencias observadas en regiones dominantes en Omicron como Sudáfrica, Chagla dijo que Ontario debe determinar cómo responderá si hasta 10,000 personas se infectan cada día. 

Ese escenario tensaría el enfoque actual de salud pública de rastrear y probar los contactos de todas las personas infectadas, dijo, lo que significa que los recursos tendrían que ser priorizados.

“La forma en que manejamos COVID en marzo de 2020 tendrá que ser diferente cuando veamos tasas de transmisión tan altas en nuestra comunidad. Creo que esas discusiones deben ocurrir ahora”, dijo Chagla.  

Con tanta propagación potencial, dijo que también es posible que franjas de trabajadores de la salud se vean obligados a aislarse a la vez, poniendo en riesgo los servicios esenciales. La provincia debe averiguar cómo evitará esa situación, dijo Chagla. 

“Al entrar en las vacaciones, todos nosotros, tanto en atención médica como de otro tipo, queremos una guía en términos de cómo lidiar con esto, de modo que no estemos luchando y cerrando los servicios cuando la gente más los necesita”.

El epidemiólogo de la Universidad de Toronto, Dr. Jeff Kwong, dijo que Omicron está golpeando a Canadá en el peor momento posible, ya que los trabajadores de la salud se enfrentan al agotamiento y a los residentes cansados ​​de la pandemia sujetos a relativamente menos restricciones de salud pública que se preparan para las reuniones festivas. 

“Creo que se extenderá muy rápido en Ontario”, dijo Kwong. “Va a ser difícil en el próximo mes o dos”.

El potencial de una propagación rápida es preocupante para los residentes de alto riesgo, dijo Kwong, porque el plan de vacunación de refuerzo de la provincia se basaba en que la variante Delta era la cepa dominante de COVID-19, y aquellos que necesitan más refuerzos pueden estar expuestos a Omicron antes de que lo hagan. Obtenga terceras dosis.

Dijo que no es posible obtener terceras vacunas para todo el mundo antes de que Omicron se ponga en marcha, pero que en las próximas semanas se debe dar prioridad a soluciones creativas para vacunar rápidamente a los trabajadores sanitarios vulnerables y de primera línea.

Las personas de 50 años o más podrán reservar una tercera dosis a partir del lunes. Otros, incluidos personas de 70 años o más, adultos indígenas, trabajadores de atención médica de primera línea, residentes de cuidados a largo plazo y personas con ciertas afecciones de salud, son actualmente elegibles para refuerzos, y la provincia ha dicho que planea abrir reservas de tercera dosis para todos los adultos en el Año nuevo. 

Obtener un refuerzo tan pronto como sea elegible es una forma en que las personas pueden mitigar el riesgo de COVID, dijo Kwong, además de minimizar las reuniones sociales en el interior y priorizar la buena ventilación. Dijo que reglas de capacidad más estrictas y una aplicación más estricta de las políticas de máscaras también podrían ayudar desde el lado del gobierno. 

Chagla dijo que los preparativos para una mayor propagación de Omicron deberían ocurrir independientemente de otras decisiones políticas. 

“Va a extenderse por nuestra población de una forma u otra”, dijo. “Solo tenemos que prepararnos”. 

El Ministerio de Salud provincial no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios. 

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 12 de diciembre de 2021. 

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