Por Allison Jones

TORONTO, 07 NOVIEMBRE.- Ontario planea establecer un grupo de trabajo sobre asequibilidad de la vivienda, ya que tanto los precios como el número de ventas de viviendas han aumentado en el último año, aunque es una promesa que los partidos de oposición descartan por carecer de sentido.

Se pueden encontrar cifras reveladoras que ilustran los acalorados mercados inmobiliarios de la provincia en la declaración económica de otoño publicada recientemente por el gobierno. En 2020-21, Ontario obtuvo alrededor de $ 3.7 mil millones en ingresos por impuestos a la transferencia de tierras. En este año fiscal, se proyecta que se disparará a más de $ 5 mil millones.

Eso es incluso $ 759 millones más que las proyecciones en las finanzas del primer trimestre de 2021-22 de Ontario, publicadas hace solo tres meses.

También en la declaración económica de otoño hay una línea que promete el establecimiento de un grupo de trabajo de asequibilidad de la vivienda para proporcionar recomendaciones al ministro de asuntos municipales y vivienda.

Una portavoz del ministro de Vivienda y Asuntos Municipales, Steve Clark, dijo que el gobierno espera desarrollar su plan de acción de suministro de vivienda.

“Sabemos que todavía hay más por hacer, por lo que estamos creando un Grupo de Trabajo de Asequibilidad de Vivienda para identificar otras oportunidades para colocar palas en el suelo más rápido, eliminar la duplicación y las barreras, y hacer que las viviendas sean más asequibles para los habitantes de Ontario que trabajan duro”, dijo el director de comunicaciones, dijo Zoe Knowles en un comunicado. 

“Explorará medidas para respaldar la oferta y la asequibilidad de la vivienda en el mercado, y brindará al gobierno estrategias y asesoramiento para seguir abordando la crisis inmobiliaria de Ontario”.

El plan actual tiene al gobierno conservador progresista invirtiendo más en viviendas nuevas, y señalan que la construcción de viviendas hasta la fecha es un 16 por ciento más alta que el año anterior, y la construcción de viviendas de alquiler es un 14 por ciento más alta.

En el mercado de reventa, un frenesí alcanzó su punto máximo en marzo de 2021 a un nivel récord, antes de moderarse en septiembre. Pero en ese mes, el precio promedio de reventa de una vivienda en Ontario fue un 31,4% más alto que el nivel prepandémico de febrero de 2020.

La fuerte demanda proviene de las bajas tasas de interés, los mayores ingresos disponibles en general, las listas de reventa limitadas y las preferencias de vivienda cambiantes, dijo el gobierno.

La Asociación de Bienes Raíces de Ontario dijo que le gustaría que el gobierno tomara varias medidas para abordar la crisis de asequibilidad de la vivienda, incluida la eliminación de la zonificación exclusiva para viviendas unifamiliares, la duplicación de la devolución del impuesto a la transferencia de tierras y la puesta a disposición de terrenos excedentes del gobierno para el desarrollo.

Jessica Bell, crítica de tránsito del NDP, dijo que la propuesta del gobierno solo tiene la intención de dar la impresión de que están tomando medidas.

“Realmente es el truco más antiguo del libro decir: ‘Vamos a establecer un grupo de trabajo para estudiar un problema que sabemos que ya existe y también conocemos las soluciones'”, dijo.

“Simplemente no quieren implementarlos”.

La declaración económica de otoño debería tener mejores protecciones para los inquilinos y medidas para reprimir la especulación liderada por inversionistas, como expandir el impuesto a la especulación de no residentes e introducir un impuesto anual a la especulación, dijo Bell. 

El líder liberal Steven Del Duca dijo que el gobierno ya debería saber qué se debe hacer para impulsar la oferta.

“Lo último que Ontario necesita es otro panel sobre vivienda para retrasar las soluciones que ya sabemos que se necesitan”, dijo en un comunicado. 

“Es sólo otro ejemplo de la vacilación y el retraso de Doug Ford”.

El líder del Partido Verde, Mike Schreiner, dijo que ese grupo de trabajo fue propuesto por su partido en su plan de vivienda publicado a principios de este año. 

“Es fundamental que el grupo de trabajo incluya representantes de todas las partes interesadas, no solo de los donantes de desarrolladores de PC”, dijo.

El plan de los Verdes incluye la construcción de 100.000 viviendas asequibles, la colocación de $ 100 millones en fondos iniciales para viviendas cooperativas y el aumento del impuesto a la especulación de no residentes.

El gobierno también propuso en su declaración económica de otoño mejorar un programa de incentivos fiscales que fomente la rehabilitación de tierras contaminadas para estimular un mayor desarrollo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 7 de noviembre de 2021.

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