Por Holly McKenzie-Sutter

TORONTO, 23 JUNIO.- Ontario podría pasar a la segunda fase de su plan de reapertura unos días antes de lo programado, dijo el miércoles el primer ministro Doug Ford, prometiendo un anuncio “muy pronto”.

El paso 2 de la reapertura en tres partes de la provincia hará que servicios como cortes de pelo se reanuden y permitan la apertura de lugares al aire libre como parques acuáticos y otras atracciones.

También se permitirán reuniones pequeñas de cinco personas en el interior y reuniones más grandes de 25 personas al aire libre, junto con deportes de equipo al aire libre y eventos con restricciones.

Ford dijo que el ministro de salud de la provincia y el médico principal están discutiendo actualmente la posibilidad de un paso anterior al Paso 2, que actualmente está programado para comenzar el 2 de julio.

“Saldrán con un anuncio muy pronto”, dijo. “Todo esto se debe a que las vacunas van muy bien”.

La provincia ha dicho que su plan de reapertura escalonada avanzará en función de las tasas de vacunación y otros indicadores de salud pública.

Ya superó los objetivos de vacunación COVID-19 establecidos para comenzar el Paso 2, que requiere que al menos el 70 por ciento de los adultos tenga una dosis de vacuna y el 20 por ciento esté completamente vacunado, y actualmente se encuentra en el umbral de inmunización establecido para el Paso 3. con más del 76 por ciento de los adultos con una dosis y el 27 por ciento completamente vacunados a partir del miércoles.

El Dr. David Williams, el principal médico de la provincia, hasta ahora se mostró reacio a acelerar significativamente el plan de reapertura que tiene cada etapa separada por 21 días, citando el riesgo de un resurgimiento del virus con una variante más infecciosa que se propaga.

Sin embargo, dijo la semana pasada que consideraría pasar al Paso 2 unos días antes de lo previsto.

El director de la Federación Canadiense de Empresas Independientes criticó el ritmo de la reapertura de Ontario y dijo que la provincia estaba rezagada con respecto a otras comunidades de Canadá.

“Perspectiva: El gobierno de Ontario está considerando permitir que sus ciudadanos se corten el pelo legalmente un día antes de que Alberta elimine prácticamente todas las restricciones de COVID, incluidas las máscaras”, escribió Dan Kelly en Twitter el miércoles.

Las infecciones y hospitalizaciones por COVID-19 han disminuido significativamente en Ontario desde que en abril se impuso un estado provincial de emergencia y una orden de quedarse en casa para controlar una tercera ola mortal. El ritmo de las vacunaciones también se ha acelerado desde entonces.

Los funcionarios de salud pública han expresado su preocupación por la propagación de la variante Delta más transmisible, que ha amenazado el progreso en algunas partes de la provincia, pero hubo signos de mejora el miércoles.

Los funcionarios de la Unidad de Salud de Porcupine del noreste, que fue la única región que no reabrió a principios de este mes, dijeron que ingresaría al Paso 1 del plan el viernes.

Porcupine había estado luchando contra un aumento sin precedentes en las infecciones por COVID-19, particularmente en el área de Timmins, Ontario, y en las Primeras Naciones de James Bay. El principal médico de la región dijo el miércoles que las tendencias han mejorado.

“Reconocemos esos sacrificios y desafíos, y apreciamos el arduo trabajo que se ha realizado en las últimas dos semanas para ver realmente las tendencias sostenidas que necesitábamos para poder avanzar”, dijo la Dra. Lianne Catton.

Dijo que la unidad de salud tendría que monitorear las tendencias y ver cuándo la provincia avanza con el Paso 2 antes de decidir una nueva reapertura.

Ontario reportó 255 nuevos casos de COVID-19 el miércoles y 11 muertes más relacionadas con el virus.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 23 de junio de 2021.