Shawn Jeffords, The Canadian Press

TORONTO, 21 MAYO.- Ontario está reanudando el uso de la vacuna Oxford-AstraZeneca contra COVID-19, pero solo como una segunda dosis, ya que se apresura a usar decenas de miles de inyecciones antes de que expiren el 31 de mayo.

El Dr. David Williams, director médico de salud de la provincia, dijo el viernes que quienes recibieron la primera dosis de AstraZeneca entre el 10 y el 19 de marzo durante un proyecto piloto en farmacias y algunos consultorios médicos en varias comunidades de Ontario serán los primeros en la fila para recibir su segunda dosis.

A partir de la próxima semana, esas personas podrían optar por recibir la segunda dosis en un intervalo de 10 semanas (el intervalo recomendado es de 12 semanas) para consumir las 45.000 dosis que se encuentran actualmente en los refrigeradores de las farmacias y los consultorios de los médicos de familia que vencerán en 10 dias. Otras 10,000 dosis expirarán el próximo mes.

“La elección de recibir la segunda dosis de la vacuna AstraZeneca en el intervalo de 10 semanas es segura y brinda una fuerte protección contra la infección por COVID-19”, dijo Williams.

Ontario tiene actualmente más de 300.000 dosis de la inyección AstraZeneca en existencia.

Williams dijo que está alentando a las personas elegibles a que se comuniquen con la farmacia o el proveedor de atención primaria donde recibieron la primera dosis para que programen una cita para la segunda inyección.

Esas mismas farmacias y proveedores de atención primaria también podrían estar llegando a personas elegibles, dijo la provincia.

El piloto inicial se ejecutó a principios de marzo en 325 farmacias en Toronto, Windsor-Essex y Kingston, Frontenac, Lennox & Addington.

Las oficinas de atención primaria en seis comunidades recibieron la inyección de AstraZeneca durante ese período, que incluyen; Toronto, Hamilton, Wellington-Dufferin-Guelph, Peterborough, Simcoe-Muskoka y Peel.

En ese momento, los adultos de 60 a 64 años eran elegibles para recibir la vacuna en esos entornos.

Desde entonces, casi un millón de personas de Ontario de 40 años o más han recibido la vacuna AstraZeneca. 

Williams dijo que la provincia proporcionará más información sobre cómo las personas que recibieron su primera dosis de la inyección después del 19 de marzo pueden reservar una cita para una segunda dosis en un “futuro cercano”.

Esas personas podrán recibir la inyección en el intervalo recomendado de 12 semanas, agregó.

AstraZeneca se ha asociado con coágulos de sangre raros y potencialmente fatales. Como resultado, varias provincias dejaron de usarlo hace más de una semana en espera de más investigaciones.

La provincia dijo que los nuevos datos indican que los beneficios superan con creces el riesgo con las segundas dosis, con una de cada 600.000 personas que desarrollaron el raro trastorno de la coagulación de la sangre.

El Dr. Dirk Huyer, coordinador provincial de respuesta al brote, se movió para tranquilizar a las personas que recibieron la inyección de AstraZeneca de que tomaron la decisión correcta.

“Esta es una vacuna muy buena que ha tenido un impacto tremendo en el Reino Unido y otros países”, dijo. “Si miramos al otro lado de los mares y vemos cómo le va al Reino Unido, es tremendamente beneficioso”.

Williams dijo que la provincia sigue esperando que el Comité Asesor Nacional de Inmunización brinde orientación sobre cómo mezclar dosis de vacunas para las segundas inyecciones.

A principios de esta semana, la ministra de Salud, Christine Elliott, dijo que confiaba en que ninguna de las dosis de AstraZeneca se desperdiciaría. 

El líder del Partido Verde, Mike Schreiner, calificó el anuncio del viernes como “una noticia alentadora”, pero instó a la provincia a no desperdiciar nada de la vacuna AstraZeneca.

“Y con el aumento en el suministro de vacunas, el gobierno de Ford debe centrarse ahora en un lanzamiento integral de la segunda dosis para todos”, dijo en un comunicado. “Necesitamos asegurarnos de alcanzar las métricas necesarias para la inmunidad colectiva para poder adelantarnos a esta pandemia”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 21 de mayo de 2020.