Por Liam Casey y Noushin Ziafati

TORONTO, 30 DICIEMBRE.- Ontario retrasará el regreso a la escuela hasta el próximo miércoles, dijo el jueves una fuente gubernamental de alto nivel, ya que la provincia estableció otro récord de nuevas infecciones diarias por COVID-19.

Las clases se reanudarían el lunes en gran parte de la provincia, pero los críticos pidieron claridad sobre el plan de regreso a clases a la luz del reciente aumento en los casos de COVID-19.

La fuente dijo que los dos días adicionales son para que las escuelas tengan tiempo de prepararse, y agregó que la provincia desplegará 3.000 unidades de filtro HEPA más en las juntas escolares, además de las 70.000 que ya ha implementado, y también proporcionará máscaras N95 al personal.

La fuente, que no estaba autorizada a hablar públicamente antes de un anuncio por la tarde sobre el tema, también dijo que la provincia restringiría aún más la capacidad en los grandes espacios cerrados a partir del viernes. Las salas de conciertos, las arenas y los teatros están actualmente limitadas al 50 por ciento de su capacidad, pero la fuente dijo que también habrá un límite máximo de 1.000 espectadores para las salas más grandes.

La fuente dijo que los cambios fueron aprobados por el gabinete el jueves por la mañana y serán anunciados oficialmente por el director médico de salud de Ontario por la tarde.

Habrá varias medidas a corto plazo implementadas en las escuelas, como asambleas escolares solo virtuales y más cohortes en el almuerzo y el recreo para los estudiantes de primaria, dijo la fuente.

Ontario es la última provincia en anunciar cambios en el inicio de la escuela debido a la variante Omicron de rápida propagación. Algunas provincias han decidido prolongar las vacaciones de invierno para algunos o todos los estudiantes, mientras que otras han optado por cambiar al aprendizaje virtual a partir de la próxima semana.

La noticia se produce cuando la provincia ha establecido varios récords de infecciones diarias por COVID-19 en rápida sucesión, con el último pico, 13.807 nuevas infecciones, informado el jueves.

El jueves, 965 personas fueron hospitalizadas con COVID-19, incluidas 200 personas en cuidados intensivos, dijo la ministra de Salud, Christine Elliott. El promedio de siete días de pacientes relacionados con COVID-19 en la UCI es ahora de 179, dijo.

“Los datos se están actualizando para distinguir a los pacientes en el hospital / UCI por COVID-19 de aquellos ingresados ​​por otras razones pero con resultados positivos”, agregó Elliott.

La provincia también registró ocho nuevas muertes por COVID-19.

Un nuevo estudio de Public Health Ontario sobre casos recientes de COVID-19 sugiere que la variante Omicron tiene menos probabilidades de causar hospitalización o muerte que la variante Delta, pero aún podría impactar significativamente los sistemas de salud debido a su alta transmisibilidad.

La agencia identificó 6.314 casos de Omicron que vieron surgir síntomas entre el 22 de noviembre y el 17 de diciembre, y los comparó con los casos de Delta según la edad, el sexo y la fecha de inicio.

Encontró que después de ajustar el estado de vacunación y la región, el riesgo de hospitalización o muerte era un 54 por ciento más bajo en los casos de Omicron que en los de Delta.

“Omicron parece ser la primera variante dominante que demuestra una disminución en la gravedad de la enfermedad”, dijo el estudio.

“Si bien la gravedad puede reducirse, debido a la transmisibilidad de Omicron, es probable que el número absoluto de hospitalizaciones y el impacto en el sistema de salud sea significativo”.

Incluso a medida que aumenta el recuento diario de casos, los expertos en salud han dicho que el número real puede ser mucho mayor de lo informado debido a las vacaciones y con los hospitales y centros de pruebas bajo presión.

Al menos una unidad de salud pública en el área de Toronto ha pedido a los residentes que completen una encuesta si dan positivo en una prueba rápida de antígenos. El Departamento de Salud Pública de la Región de York dijo que la medida garantizaría que pueda tener “la información necesaria para responder a la pandemia” y comprender mejor el uso de pruebas rápidas en la región.

La unidad de salud pública también les dijo a los residentes que se aislaran de inmediato y se consideraran que tenían COVID-19 debido a los retrasos en las pruebas de PCR.

En Ottawa, los funcionarios de salud pública dijeron que el aumento de casos y contactos de COVID-19 ha “excedido la capacidad de las operaciones de prueba y manejo de casos”.

Aconsejaron a los residentes que dieran positivo en una prueba rápida de antígenos que se autoaislaran durante al menos 10 días y hasta que los síntomas se resolvieran, pero dijeron que no informaran los resultados de la prueba rápida a Ottawa Public Health.

En el noroeste de Ontario, una Primera Nación declaró una emergencia y emitió un llamado de apoyo ante un brote de COVID-19.

Funcionarios de Bearskin Lake First Nation, ubicado aproximadamente a 425 kilómetros al norte de Sioux Lookout., Ontario, dijeron que hay 26 casos positivos de COVID-19 dentro de la comunidad, que tiene una población en reserva de menos de 400 personas.

“Estamos solicitando apoyo de enfermería adicional, apoyo para las operaciones de corte de madera a medida que los miembros se están quedando sin madera, apoyo para entregar alimentos a los aislados y seguridad comunitaria”, dijo la Primera Nación en un aviso que declara la emergencia.

Las nuevas reglas también entraron en vigor el jueves en los hogares de cuidados a largo plazo en la provincia, poniendo una pausa en el acceso a los hogares de cuidados a largo plazo por parte de los visitantes generales y las ausencias diurnas para todos los residentes con fines sociales.

Los cuidadores designados, sin embargo, pueden continuar ingresando a los hogares de cuidado a largo plazo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 30 de diciembre de 2021 / Esta historia se produjo con la ayuda financiera de Facebook y Canadian Press News Fellowship.

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