Por Holly McKenzie-Sutter

TORONTO, 17 NOVIEMBRE.- Ontario quiere aumentar la producción nacional de automóviles eléctricos e híbridos durante la próxima década, pero el gobierno no planea ofrecer incentivos para que los residentes los compren.

“La fabricación de vehículos de motor ha sido una forma de vida en Ontario”, dijo el primer ministro Doug Ford en una conferencia de prensa en Guelph, Ontario, donde dio a conocer los planes de su gobierno para el sector automotriz. 

Dijo que el sector es una “piedra angular” de los trabajos bien remunerados, pero la industria está cambiando a medida que los consumidores buscan un tipo diferente de vehículo.

“La industria está cambiando rápidamente y se está preparando para fabricar los autos del futuro”, dijo. “Como gobierno, debemos asegurarnos de que nuestro sector manufacturero mantenga el ritmo”.

El plan propuesto por el gobierno para producir 400,000 vehículos para 2030 implica asociarse con el sector automotriz en nuevos mandatos de fabricantes de automóviles para vehículos híbridos y eléctricos de batería, establecer una planta de ensamblaje de baterías y aumentar las exportaciones de autopartes fabricadas en Ontario.

También se basa en un objetivo del gobierno desde hace mucho tiempo de extraer en el norte de Ontario los minerales utilizados en las baterías, y destaca un plan para capacitar a más trabajadores automotrices.

El enfoque amigable con la electricidad representa un cambio de política ideológica para Ford. Canceló el reembolso del gobierno liberal anterior de hasta $ 14,000 para los compradores de vehículos eléctricos, calificándolo de apoyo para los ricos. 

Los conservadores progresistas también dejaron de construir estaciones de carga después de formar gobierno. Las empresas privadas han intervenido para construir más y actualmente hay un total de alrededor de 4.000 puntos de carga en la provincia, según el Ministerio de Transporte. 

El miércoles, Ford y otros ministros del gabinete indicaron que no habían decidido recuperar ninguno de los incentivos cancelados junto con el nuevo enfoque de producción. 

Ford dijo que su gobierno “verá lo que dicta el mercado” cuando se trata de ofrecer descuentos en la compra de vehículos eléctricos. Dio una respuesta similar cuando se le preguntó si el gobierno conservador progresista invertiría en infraestructura de carga. 

El ministro de Desarrollo Económico, Vic Fedeli, dijo que el gobierno ha optado por invertir su dinero en la producción y la creación de empleo. 

“Nuestra decisión fue apoyar el lado de la oferta”, dijo. “Hemos optado por financiar los minerales críticos, la producción de baterías y los fabricantes de piezas a través de varios programas que tenemos”.

Dijo que el gobierno está analizando pronósticos de crecimiento para que el sector decida si construye más estaciones de carga.

El líder del Partido Verde de Ontario, Mike Schreiner, dijo que Ford envió un mensaje equivocado a los vehículos eléctricos al cancelar el reembolso y deshacerse de las estaciones de carga.

Dijo que los Verdes proponen igualar los costos de las ventas de automóviles eléctricos y con motor de combustión para hacer que los automóviles eléctricos sean más atractivos para los compradores, especialmente dados los altos precios de la gasolina, otro tema que Ford se ha comprometido a abordar.

“Ford puede hablar todo lo que quiera sobre ahorrar dinero a la gente en las bombas. La mejor manera de ahorrar dinero a las personas en las bombas es sacar grandes cantidades de petróleo de nuestras vidas y electrificar nuestro sistema de transporte”, dijo Schreiner. 

Los Nuevos Demócratas de la Oposición criticaron el plan del gobierno como ineficiente sin incentivos como reembolsos y estaciones de carga.

“El cambio repentino de Doug Ford en los vehículos eléctricos es tardío, débil y muy incompleto”, dijo el crítico automovilístico Wayne Gates en un comunicado. 

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 17 de noviembre de 2021.

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