Un surfista se dirige al agua en Cow Bay, N.S. el martes 23 de noviembre de 2021. Las fuertes lluvias y los fuertes vientos están afectando una gran franja del Atlántico canadiense.(THE CANADIAN PRESS/Andrew Vaughan)
Por Michael MacDonald y Danielle Edwards

HALIFAX, 25 NOVIEMBRE.- El jueves se informó la escasez de pan, leche y otros alimentos básicos en comunidades en el suroeste de Terranova que quedaron aisladas por una tormenta que arrojó casi 200 milímetros de lluvia en el área, arrasando carreteras y puentes.

Y en el este y norte de Nueva Escocia, los equipos de trabajo se desplegaron para bombear agua de los sótanos y reparar carreteras inundadas por lluvias torrenciales que habían golpeado partes del Atlántico canadiense durante tres días.

En la ciudad costera de Port aux Basques, en la esquina suroeste de Terranova, se estaban realizando reparaciones en muchas carreteras, incluida la autopista Trans-Canada, y el miércoles se utilizó un helicóptero para rescatar a algunos residentes atrapados en una yurta, una carpa redonda. como un refugio típicamente hecho de lona y grandes postes.

El residente Robert Hinks confirmó que los suministros en la ciudad se están agotando.

“No hay pan en la ciudad en este momento, no hay huevos para comprar, la leche fresca se está agotando”, dijo Hinks en una entrevista el jueves desde Port aux Basques. “La gente va a las estaciones de servicio y se llena de gases por temor a quedarse sin de gas, (pero) no puedes ir a ningún lado de todos modos “. 

La ciudad tiene tres estaciones de servicio, “(pero) ninguno de los camiones de reabastecimiento de combustible puede entrar … supongo que estarán vacíos la semana que viene”.

En la cercana ciudad de Codroy, el jefe de bomberos Brian Osmand dijo que cuatro de las carreteras del área han sido arrasadas, dejando a 14 familias varadas.

“Estamos haciendo los arreglos ahora para asegurarnos de que se satisfagan sus necesidades”, dijo Osmand en una entrevista mientras su equipo voluntario bombeaba agua desde el sótano de Hynes Chicken Villa en Tompkins, NL. 

Osmand dijo que el Departamento de Bomberos Voluntarios de Codroy Valley, que atiende a 16 comunidades, ya había sacado más de una docena de sótanos el jueves. El jefe de bomberos confirmó que las comunidades circundantes se habían perdido sus envíos semanales regulares de pan, leche y huevos el miércoles, lo que provocó escasez.

“Podríamos transportar por aire los productos básicos de regreso a la comunidad”, dijo.

El miércoles por la noche, cuando la tormenta estaba en su peor momento, Osmand dijo que la lluvia cayó a un ritmo increíble. “Fue terrible”, dijo, y agregó que hacía demasiado viento para usar el camión de bomberos.

“Estábamos haciendo llamadas para el departamento de bomberos, y hubo momentos en que no podíamos ver un pie delante de nosotros. Y no es porque había niebla, era solo la lluvia. Fue horrible. Es la mayor cantidad de lluvia Lo he visto y tengo 61 años … Fue como recibir 10 baldes a la vez “.

Mientras tanto, el servicio de ferry que opera entre Port aux Basques y North Sydney, NS, se vio obligado a alterar su ruta debido a cierres de carreteras. Marine Atlantic anunció el jueves que desviaría temporalmente el cruce a Argentia, en el este de Terranova, para garantizar que las personas y los suministros puedan llegar a la provincia. Esa ruta suele ofrecerse solo en los meses de verano.

“Los empleados están trabajando diligentemente para preparar la terminal (de Argentia) para aceptar clientes en esta situación de emergencia”, dijo Marine Atlantic en un comunicado. 

La tormenta, descrita como un área alargada de baja presión, se estancó en la región entre el lunes y el miércoles. Al alimentarse de la humedad tropical del Caribe, arrojó cantidades récord de lluvia en muchas comunidades, incluido Port aux Basques, donde se acumularon 165 mm en los últimos dos días.

En el valle de Codroy, una estación meteorológica registró 195 mm de lluvia. Además, una ráfaga en el área de Wreckhouse alcanzó los 141 kilómetros por hora.

En Nueva Escocia, casi 30 carreteras y puentes estaban cerrados cuando dejó de llover el miércoles. La mayor parte de los daños se informó en el condado de Antigonish, en el noreste de Nueva Escocia y en los condados de Victoria e Inverness en el norte de Cape Breton.

El primer ministro de Nueva Escocia, Tim Houston, dijo el jueves que costaría al menos $ 7 millones reparar el daño, y agregó que la provincia solicitaría fondos federales. “Hay mucho trabajo por hacer para reconstruir, reparar y restaurar”, dijo.

Algunas comunidades a lo largo de la costa noreste de Cape Breton fueron inundadas por más de 200 mm de lluvia, y varios lavados forzaron el cierre de secciones del pintoresco Cabot Trail en el Parque Nacional Cape Breton Highlands.

En Ingonish River, NS, en el lado este de Cabot Trail, se reportaron inundaciones y deslaves en medio de fuertes aguaceros que arrojaron 278 mm de lluvia sobre la pequeña comunidad. El jueves, la carretera entre Neils Harbour e Ingonish permaneció intransitable, dejando a ambas comunidades aisladas.

“La tormenta de esta semana ha golpeado duramente a nuestra provincia, nuestra gente y nuestra infraestructura de transporte”, dijo en un comunicado el ministro interino de Obras Públicas de Nueva Escocia, Allan MacMaster. “Nuestra primera prioridad es asegurarnos de que las personas estén seguras, así que comuníquese con sus vecinos, especialmente con las personas mayores”.

MacMaster pidió a los residentes de las áreas afectadas que se mantuvieran alejados de las carreteras. 

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 25 de noviembre de 2021.

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