Por Rhythm Sachdeva / con archivos de Virginie Ann en Montreal.

TORONTO, 11 JULIO.- La final de la Eurocopa que se avecina entre Inglaterra e Italia brindará a los fanáticos del fútbol canadiense la oportunidad de revivir el espíritu de celebración tan común en la era prepandémica, ya que las relajadas restricciones de salud pública en todo el país hacen que los propietarios de restaurantes se preparen para un día ajetreado y potencialmente una noche aún más ocupada.

Los propietarios de restaurantes italianos y pubs ingleses dijeron que esperan que sus patios se llenen, al menos hasta la capacidad permitida por las reglas restantes destinadas a frenar la propagación de COVID-19.

Rocco Mastrangelo, propietario de Cafe Diplomatico en Toronto, dijo que la serie de campeonatos le ha recordado los días de su restaurante antes de la pandemia.

“Estoy emocionado y tengo mariposas en el estómago. Abrimos reservas especialmente para la noche de la final y estamos completamente llenos con 160 personas, que es una gran parte de la capacidad total de nuestro patio”, dijo.

Mastrangelo trató de obtener un permiso para expandir su negocio a fin de instalar más mesas para pasar la noche, pero le fue denegado debido a las restricciones vigentes de COVID-19.

“Digamos que si Italia gana, estaremos de fiesta toda la noche”, dijo.

El juego, que comenzará a las 3 p.m.EDT, marcará la primera vez que Inglaterra participa en la final de una competencia internacional importante desde que ganó la Copa del Mundo de 1966, por lo que también se espera que los seguidores se alineen fuera de los pubs británicos en todo Canadá.

El Queen & Beaver Public House en Toronto espera una casa llena durante todo el domingo.

“Es emocionante pensar que Inglaterra podría ganar”, dijo Neil Massey, gerente del restaurante. “Las capacidades todavía están limitadas debido a COVID – 19, por lo que no aceptamos reservas, pero espero ver filas muy largas”.

Pub Bishop & Bagg, mientras tanto, se encuentra en una situación algo inusual. El pub de estilo británico está ubicado cerca del barrio Little Italy de Montreal, por lo que la gerente Megan Turcotte espera ver seguidores de ambos equipos.

“La gente está súper emocionada, une a todos”, dijo. “Beben mucho y son ruidosos. Algunos incluso se sientan en las calles y miran desde lejos en nuestros televisores “.

Roland Lamote de Montreal dijo que jugaba al fútbol cuando era más joven, pero ahora ver los partidos lo mantiene activo.

Ha vivido en Little Italy toda su vida, por lo que apoyar a Italia se siente como apoyar a su equipo local, dijo.

“Con los Montreal Canadiens, estaba tan, tan decepcionado”, dijo Lamote, refiriéndose a la reciente derrota del equipo de la Liga Nacional de Hockey en la final de la Copa Stanley. “Pero al menos ahora tenemos este partido de fútbol”.

El italiano Anthony Colaniro, también de Montreal, nunca ha visto a Italia ganar la Eurocopa antes y no quiere perder su oportunidad.

“¡Se trata de Italia, por supuesto!”, Dijo. “Estaré viendo el partido con mi familia, 20 personas, ¡y mucha comida!”.

El deseo de celebración durante toda la Eurocopa ha llevado a los clientes al Pub Italia de Ottawa en masa, dijo la gerente Kirsten Wright, pero a medida que el restaurante se llena más, surgen nuevos desafíos.

“Hemos tenido serios problemas con la escasez de personal y simplemente nos aseguramos de que nuestros patios se adapten a todos nuestros clientes”, dijo Wright. “Si hiciéramos reservaciones para el domingo, lo habríamos hecho en minutos”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 11 de julio de 2021.