Mario Loutef limpia después de que su casa se inundó en Princeton, B.C., el sábado 20 de noviembre de 2021.(THE CANADIAN PRESS/Jeff McIntosh)
por Bill Graveland

PRINCETON, COLUMBIA BRITÁNICA, 21 NOVIEMBRE.- Mario Loutef durmió poco durante los cuatro días previos al sábado, cuando amontonó sus pertenencias arruinadas en la calle frente a su casa en Princeton, BC.

Una gran parte del centro de la comunidad, dos horas al sur de Kamloops, fue diezmada cuando el río Tulameen se desbordó, inundó casas y obligó a la gente a evacuar.

La comunidad aún permanece en alerta de evacuación, pero para muchos, como Loutef, el daño no podría empeorar.

“Dobló la esquina y luego fue como un tsunami porque llenó las callecitas en el camino hacia aquí. Pero una vez que se encargaron de eso, fue cuando el agua se ocupó de mi espacio y de todos los demás en la carretera”, dijo. La prensa canadiense.

Una capa de barro negro cubrió todo en el primer piso de la casa. Loutef ha estado trabajando día y noche desde que se le permitió el acceso. Las tablas han sido arrancadas de las paredes, una línea sucia a unos 2 metros de altura en la pared muestra qué tan alto subió el agua.

“Perdí todo. Perdimos todo, mi esposa y yo. No sé por dónde empezar. No sé dónde va a terminar”, dijo Loutef, quien ha vivido en la casa durante los últimos cuatro años.

“Estoy tratando de salvar mis herramientas, que son mi pan y mantequilla, porque si no las tengo, no puedo generar ingresos.

Las calles de la zona están cerradas al tráfico. Los camiones de succión están tratando de eliminar el agua estancada de algunos sótanos. Las calles y aceras están cubiertas de barro.

“Es como una batalla de un solo hombre”, dijo Loutef, que trabajaba solo.

“Recuerdo que mi esposa me dijo: ‘No te olvides de quitarte los zapatos’, así que tendré que mostrárselo. No quería venir aquí porque está sufriendo un shock. Dijo que no fumar en el casa también “, dijo, arrojando una colilla al suelo.

Se pueden ver montones de escombros en todas partes, pero Lisa Brosseau y su esposo Brian Quinn hicieron que amigos vinieran a ayudar.

Brosseau dijo que a pesar de que el sótano se inundó, se siente afortunada porque un dueño anterior había levantado la casa después de una inundación hace 35 años.

“Teníamos una nueva suite de Airbnb y ya no existe, pero el resto de nuestra casa es buena. Nunca llegó a la cima. Tenemos nuestra casa. Mucha gente por aquí no la tiene y es realmente difícil”, dijo Brosseau.

Quinn señaló por dónde entraba el agua en el sótano.

“Se puede ver que bajó por la puerta trasera y la abrió de golpe y rompió el marco de la puerta, y dentro se arremolinaba como una especie de vórtice, y todo estaba envuelto y destrozado”, dijo Quinn, señalando el sótano.

“El poder del agua es increíble”.

Brosseau dijo que estaba preocupada de que hubiera una inundación a pesar de los esfuerzos de sacos de arena y vio cómo sus temores se hicieron realidad.

“Estábamos al final de la calle y hubo un boom y un pop y se apoderó de los bancos”, dijo.

Muchos residentes de Princeton iban de casa en casa ofreciendo una mano a los que no tenían tanta suerte.

“Nuestra ciudad es increíble”, dijo Britanny Antonick.

“Es devastador. Creo que todavía está todo conmocionado. Todos los sótanos están completamente saturados. Solo estamos tratando de hacer lo mejor que podemos”. 

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 21 de noviembre de 2021.

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