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Toronto, Canadá, 15 de Mayo.- En respuesta al brote de gripe aviar H5N1 en el ganado lechero de Estados Unidos, la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos (CFIA) ha llevado a cabo pruebas en 142 muestras de leche minorista de todo Canadá, resultando todas negativas para el virus. Estas pruebas se realizaron como parte de los esfuerzos de vigilancia en curso, mientras EE. UU. enfrenta un brote sin precedentes de esta enfermedad.

La CFIA anunció el martes que no se han detectado fragmentos del virus en ninguna de las muestras analizadas, lo que sugiere que, hasta el momento, el virus H5N1 no ha afectado al ganado lechero canadiense. Este hallazgo es significativo, ya que contrasta con los resultados recientes de EE. UU., donde aproximadamente una de cada cinco muestras de leche en tiendas dio positivo para partículas del virus.

Los expertos en seguridad alimentaria han reiterado que la pasteurización, un proceso de calentamiento especializado, es efectiva para eliminar una gran cantidad de patógenos, incluido el H5N1. Health Canada ha hecho obligatoria la pasteurización de la leche desde 1991, asegurando que los productos lácteos pasteurizados sean seguros para el consumo, incluso si contienen fragmentos virales.

El único caso humano de gripe aviar relacionado con el brote en el ganado lechero en Texas ha involucrado solo síntomas leves, específicamente inflamación de los ojos en un trabajador agrícola. Sin embargo, se han reportado muertes entre gatos de granja que consumieron leche cruda de vacas infectadas con H5N1.

La CFIA continúa con las pruebas, en colaboración con la Agencia de Salud Pública de Canadá y Health Canada, utilizando pruebas PCR de alta sensibilidad. Además, la CFIA requiere pruebas negativas para el ganado lechero lactante importado de los Estados Unidos y promueve pruebas voluntarias para las vacas asintomáticas.

Scott Weese, veterinario y experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Guelph, destacó que, aunque los resultados iniciales son alentadores, no garantizan que el virus no haya afectado a ningún ganado canadiense. “Es un buen comienzo”, dijo Weese, “pero es una cantidad relativamente pequeña de muestras”.

Mientras tanto, en EE. UU., los funcionarios han intensificado la vigilancia y la financiación para las pruebas de detección de H5N1, incluidos los esfuerzos de monitoreo de aguas residuales y un considerable presupuesto federal destinado a apoyar las pruebas y el rastreo del virus entre los trabajadores agrícolas.

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