El ministro de Salud de Quebec, Christian Dube, habla durante una conferencia de prensa en Montreal, el martes 24 de agosto de 2021. (THE CANADIAN PRESS/Graham Hughes)
Por Virginie Ann

MONTREAL, 08 SEPTIEMBRE.- Los quebequenses que quieran visitar a pacientes en hospitales deberán presentar comprobante de vacunación para ingresar a las instituciones, anunció el martes el ministro de Salud, Christian Dubé.

En una conferencia de prensa actualizando la situación de COVID-19 en la provincia, el primer ministro François Legault enfatizó la necesidad de proteger y apoyar el sistema de salud de la provincia mientras experimenta una cuarta ola impulsada por la variante Delta altamente contagiosa.

“Necesitamos aprender a vivir con el virus”, dijo Legault. “Significa que, durante un largo período de tiempo, debemos aceptar un cierto riesgo. No queremos entrar en otro encierro. Debemos aceptar que hay personas que serán hospitalizadas por COVID-19”.

Legault dijo que si bien las hospitalizaciones aumentan la carga de trabajo de los empleados de atención médica, hará lo que sea necesario para evitar otro bloqueo. Por eso, agregó, el gobierno introdujo el pasaporte de la vacuna.

“Lo que sabemos es que el virus llegó para quedarse por un tiempo”, dijo Legault. “Nunca lograremos vacunar a todos. La gente contraerá COVID-19. Habrá otras oleadas. Pero no queremos entrar en otro bloqueo, por lo que las medidas anunciadas llegaron para quedarse”.

El sistema de pasaporte de vacunas de Quebec, el primero en el país, ha estado vigente desde el 1 de septiembre. Se requiere prueba de vacunación para acceder a negocios y servicios considerados no esenciales, como bares, restaurantes, gimnasios y festivales.

Dubé dijo que se aplicarán algunas excepciones a la nueva regla del hospital, como cuando alguien que no está vacunado quiere visitar a un ser querido moribundo.

“Usaremos nuestro buen juicio”, dijo Dubé. “La idea es que queremos proteger el entorno laboral. Todavía hay de 30 a 40 trabajadores de la salud a los que se les diagnostica COVID-19 todos los días”.

El ministro de salud también anunció que el comité de ética del instituto de salud pública de Quebec aprobó un plan previamente anunciado para hacer que la vacunación sea obligatoria para los trabajadores de la salud. La nueva medida se aplicará a todo el personal de los sectores público y privado que están en contacto regular con los pacientes, incluidos los equipos de limpieza y recepcionistas, dijo Dubé.

Instó a los trabajadores de la salud no vacunados a que obtengan sus agujas pronto, y dijo que enfrentarán una suspensión sin paga si no se vacunan adecuadamente para el 15 de octubre.

“No podemos aceptar que tengamos trabajadores que pongan en riesgo a personas vulnerables”, dijo Dubé. “Es nuestra responsabilidad proteger nuestro sistema de atención médica”.

Quebec había dicho en agosto. 17 solo se requeriría que los trabajadores sociales y de atención de la salud que atienden a los pacientes durante más de 15 minutos se vacunen por completo, pero ahora la medida se aplicará a los trabajadores que tengan algún contacto con los pacientes.

“No nos gusta obligar a la gente a vacunarse”, dijo Dubé, pero dijo que la medida es necesaria para proteger tanto a los pacientes como a los trabajadores.

El comité de ética del instituto dijo en enero que era mejor evitar la vacunación obligatoria de los trabajadores de la salud por respeto a su autonomía y libertad de elección. Pero el martes, el comité dijo que la situación de la pandemia ha evolucionado tanto que se justifica un cambio en su posición.

Legault enfatizó el hecho de que la red de atención médica se enfrenta actualmente a una escasez de mano de obra, al tiempo que se enfrenta a un aumento de las hospitalizaciones por COVID-19. Dijo que su gobierno estaba buscando posibles formas de llenar el vacío.

“No es que no tengamos suficientes camas. Las tenemos”, dijo Legault. “Nos faltan enfermeras. Estamos en una situación en la que estamos viendo lo que podemos hacer. No queda ni una piedra sin remover. Se ha convertido en parte de lo que me mantiene despierto por la noche. ¿Qué podemos hacer para traer más enfermeras?” “

Mientras tanto, Quebec informó el martes 515 nuevos casos de COVID-19 y no se atribuyeron muertes adicionales al virus. Las autoridades de salud dijeron que las hospitalizaciones subieron a 171, 11 más que el lunes, mientras que el número de pacientes en cuidados intensivos aumentó a 68, un aumento de cuatro.

Dubé dijo que el reciente aumento de las hospitalizaciones involucra principalmente a personas que no están vacunadas, y agregó que esas personas no deben evitar que las personas vacunadas regresen “a una cierta normalidad”.

De las infecciones más recientes, la provincia dijo que 353 se produjeron entre personas no vacunadas o entre las que habían recibido solo una dosis hace menos de 14 días.

La provincia administró 10.042 dosis de una vacuna COVID-19 el lunes, para un total de 12.497.942.

Aproximadamente el 87,8 por ciento de los quebequenses de 12 años o más han recibido al menos una dosis, mientras que el 82,1 por ciento se considera completamente vacunado con dos inyecciones.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 8 de septiembre de 2021.