MONTREAL, 11 ENERO.- Quebec se ha convertido en la primera provincia de Canadá en anunciar una sanción económica para los residentes que se nieguen a vacunarse contra la COVID-19.

Los quebequenses adultos que no se vacunarán y no tienen una exención médica se verán obligados a pagar una “contribución” de salud, dijo el martes el primer ministro de Quebec, Francois Legault, a los periodistas. Legault dijo que el monto de la sanción no se ha decidido, pero que será “significativo”.

Alrededor del 10 por ciento de los quebequenses adultos no están vacunados, pero representan aproximadamente la mitad de todos los pacientes en cuidados intensivos, dijo Legault, y agregó que los no vacunados deberían verse obligados a pagar por la carga adicional que imponen al sistema de atención médica.

“Creo que en este momento es una cuestión de justicia para el 90 por ciento de la población que hizo algunos sacrificios”, dijo Legault. “Creo que les debemos este tipo de medida”.

La semana pasada, el gobierno anunció que ampliaría el sistema de pasaporte de vacunas al exigir una prueba de vacunación para ingresar a las tiendas de licores y cannabis. El ministro de Salud, Christian Dubé, dijo que estaba considerando extender aún más el pasaporte a los centros comerciales y salones de cuidado personal.

Legault dijo el martes: “Sí, seguiremos analizando la difusión del uso del pasaporte de vacunas, pero creo que tenemos que ir más allá”.

El primer ministro anunció la nueva sanción financiera poco después de presentar a su nuevo director interino de salud pública, el Dr. Luc Boileau, jefe de una institución gubernamental de investigación de atención médica llamada Institut national d’excellence en santé et services sociaux.

El Dr. Horacio Arruda renunció como director de salud pública el lunes después de que el gobierno de Quebec enfrentara semanas de críticas de la oposición y expertos por su manejo de la última ola de COVID-19. El sistema de atención médica de Quebec está bajo una enorme presión debido al rápido aumento del número de pacientes con COVID-19 y las últimas restricciones, incluido un horario de atención a las 10 p.m. hasta el toque de queda de las 5 a. m., son algunos de los más estrictos del país.

La oposición ha dicho que Arruda, quien generalmente aparecía en público junto a Dubé y Legault y cuyos consejos al gobierno a menudo se daban oralmente a puertas cerradas, estaba demasiado cerca de los que toman las decisiones políticas.

El martes temprano, Quebec reportó 62 muertes más atribuidas al nuevo coronavirus, elevando el número total de personas muertas por COVID-19 en la provincia a 12,028, la mayor cantidad en Canadá. El Departamento de Salud dijo que las hospitalizaciones relacionadas con la COVID-19 aumentaron en 188, a 2.742, después de que 433 personas ingresaron en el hospital en las 24 horas anteriores y 245 fueron dadas de alta. El número de personas en cuidados intensivos aumentó en siete, a 255.

Quebec reportó 8.710 nuevos casos de COVID-19 el martes, que fueron el resultado de más de 51.000 pruebas, el 20 por ciento de las cuales dieron positivo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 11 de enero de 2022.

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