Por Jacob Serebrin / Con archivos de Caroline Plante en la ciudad de Quebec. 

MONTREAL, 22 SEPTIEMBRE.- El gobierno de Quebec planea presentar un proyecto de ley el jueves que prohíba las protestas contra las vacunas cerca de escuelas y hospitales, y el primer ministro François Legault dice que quiere que se adopte en un día. 

Con los tres principales partidos de oposición de la provincia abiertos a aprobar el proyecto de ley, su rápida adopción requerirá el apoyo del partido restante en la legislatura, los conservadores, y su único miembro. Pero Claire Samson dice que primero quiere ver qué contiene.

“Esperaremos a leer lo que se le ocurra al gobierno”, dijo Samson el miércoles. “Si es una ley especial, ¿hasta dónde llegará? ¿Vamos a evitar que las enfermeras hagan sentadas fuera de los hospitales?”

Horas antes, Legault dijo que el proyecto de ley incluiría multas para las personas que “van a realizar protestas contra las vacunas” cerca de escuelas y hospitales.

“No tiene sentido tener protestas contra las vacunas frente a lugares que son para nuestros niños o nuestros pacientes”, dijo Legault durante el período de preguntas.

El Partido Liberal de Quebec ha dicho que apoya la prohibición de las protestas contra las vacunas dentro de los 50 metros de las escuelas. “Hoy, tengo un mensaje para los anti-vacunas: dejen a nuestros niños en paz”, dijo el miércoles el líder liberal Dominique Anglade a los periodistas.

Desde que se reanudaron las clases el mes pasado, se han producido al menos cinco protestas fuera de las escuelas primarias y secundarias de Montreal. También se han producido protestas fuera de los hospitales.

Gabriel Nadeau-Dubois, portavoz del partido solidario de Québec, dijo que apoya la legislación propuesta pero que no quiere que prohíba otros tipos de protestas fuera de las escuelas, como las manifestaciones de padres que apoyan la educación pública.

Heidi Yetman, presidenta de la Asociación Provincial de Maestros de Quebec, dijo que no se opondría a una ley que limite las protestas contra las vacunas frente a las escuelas.

“Creo que es realmente importante que no quitemos los derechos de los manifestantes que expresan sus opiniones”, dijo Yetman, cuya asociación representa a los maestros en las escuelas de inglés, en una entrevista el miércoles.

“Pero al mismo tiempo, estos anti-vacunas que están protestando frente a hospitales y escuelas, para mí eso es muy peligroso. Mantenlos alejados de los edificios donde los niños tienen que tener acceso, los pacientes necesitan acceso”.

Nancy Bédard, presidenta de la Fédération interprofessionnelle de la santé du Québec, el sindicato de enfermeras más grande de la provincia, dijo en un comunicado que el derecho a protestar es fundamental, pero que los trabajadores de la salud, los pacientes, los estudiantes y el personal escolar no deben ser intimidados.

Pearl Eliadis, abogada de derechos humanos que enseña en la Universidad McGill, dijo que una ley que prohíbe las protestas contra las vacunas frente a escuelas y hospitales limitaría el derecho constitucional de reunión pacífica. 

“El problema no es realmente la libertad de expresión”, dijo en una entrevista el miércoles. “Nadie les está diciendo que no pueden decir cosas. Es solo donde lo están diciendo”.

Si se impugnara la ley, dijo, el gobierno tendría que demostrar que la legislación es un límite razonable al derecho de reunión pacífica y que impide que las personas que ejercen ese derecho dañen a otros.

“Creo que se puede argumentar fuertemente que los niños, en particular los menores, no deben ser intimidados o asustados de ninguna manera por ir a la escuela”, dijo Eliadis. “Si usted es un paciente que ingresa a una instalación, o intenta ingresar a una instalación, y ha sido intimidado o asustado, su derecho de acceso se ha visto disminuido”.

Quebec tiene una ley en vigor desde 2016 que prohíbe a las personas protestar a 50 metros de las clínicas de aborto, dijo Eliadis. Esa ley apunta a tipos específicos de protestas e incluye un límite claro, elementos que, según ella, también podrían ayudar a que el proyecto de ley de protesta contra las vacunas sobreviva a un desafío judicial. 

Julius Gray, un abogado constitucional, dijo que ya existen leyes contra las manifestaciones disruptivas y que, si bien la prohibición de las protestas cerca de las escuelas podría verse como un límite razonable a los derechos fundamentales de las escuelas, no cree que sea una buena idea. 

“No creo que haya que proteger a los niños del conocimiento de que hay opiniones diferentes”, dijo el miércoles en una entrevista. “No estoy de acuerdo con los anti-vacunas, pero sin embargo, creo que los niños son más inteligentes de lo que la mayoría de la gente les da crédito y pueden entender que hay diferentes puntos de vista sobre temas muy controvertidos”, dijo. 

“El propósito de la carta es precisamente permitir que se expresen opiniones impopulares, minoritarias e incluso erróneas”.

Mientras tanto, Quebec informó el miércoles 683 nuevos casos de COVID-19 y cinco muertes adicionales atribuidas al nuevo coronavirus. El Departamento de Salud dijo que el número de hospitalizaciones aumentó en seis, a 280, y 91 personas estaban en cuidados intensivos, un aumento de cinco con respecto al día anterior. 

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 22 de septiembre de 2021 / Esta historia fue producida con la ayuda financiera de Facebook y Canadian Press News Fellowship.