Por Morgan Lowrie, The Canadian Press

MONTREAL, 13 MAYO.- El gobierno de Quebec reafirmó el derecho de los quebequenses a vivir y trabajar en francés, ya que presentó el jueves una importante reforma de la legislación lingüística emblemática de la provincia, conocida como Proyecto de Ley 101.

Simon Jolin-Barrette, ministro responsable del idioma francés, dijo que el objetivo del proyecto de ley 96 es afirmar que el francés es el único idioma oficial de la provincia y el idioma común de la nación de Quebec.

Jolin-Barrette y el primer ministro François Legault dijeron que introdujeron la legislación en respuesta a estudios que indican que el francés está en declive, especialmente en Montreal.

“El francés siempre será vulnerable debido a la situación de Quebec en América del Norte”, dijo Legault a los periodistas.

“En ese sentido, cada generación que pasa tiene la responsabilidad de la supervivencia de nuestro idioma, y ​​ahora es nuestro turno”.

El proyecto de ley de 100 páginas, si se aprueba, endurecerá las leyes de firmas y fortalecerá los requisitos de idioma para empresas, gobiernos y escuelas. Crearía un nuevo comisionado de lengua francesa y ampliaría los requisitos lingüísticos a empresas con 25 empleados o más, en lugar de 50.

Otras disposiciones limitarían la inscripción en las universidades de inglés, otorgarían nuevos poderes al perro guardián del idioma francés y establecerían nuevas reglas de idioma para las órdenes profesionales.

Entre los elementos más “fundamentales”, dijo Jolin-Barrette, estaba que el proyecto de ley consagraría aún más el derecho a trabajar y ser atendido en francés, incluso al permitir que los ciudadanos presenten quejas ante el organismo de control del idioma contra las tiendas que no los atienden en la lengua oficial.

“Lo que presentamos hoy es sobre el derecho fundamental a ser atendido o informado en francés”, dijo.

La ley, también conocida como Carta de la Lengua Francesa, fue adoptada en 1977 por el gobierno de René Lévesque.

Si bien Legault describió el proyecto de ley del jueves como el paso más importante para proteger el idioma francés desde el proyecto de ley 101, no llegó a incluir algunas de las demandas más polémicas de los intransigentes del idioma, como prohibir a los estudiantes franceses asistir a las universidades junior en inglés o requerir carteles comerciales para estar solo en francés.

El proyecto de ley crea un mecanismo para despojar a los municipios de su estatus bilingüe si su población cae por debajo del umbral del 50 por ciento de angloparlantes. Pero la legislación también permite que los municipios mantengan su estatus bilingüe si sus consejos votan para hacerlo.

El primer ministro describió estos “compromisos” como prueba de que el proyecto de ley es razonable y no infringe los derechos de los angloparlantes.

Legault dijo que todo el proyecto de ley está cubierto por la cláusula no obstante, que protege la legislación de las impugnaciones judiciales por violaciones de los derechos fundamentales. Defendió el uso de la cláusula, que calificó como una “herramienta legítima” para equilibrar los derechos individuales y colectivos.

“No sólo tenemos el derecho, sino que tenemos el deber de utilizar la cláusula no obstante, especialmente cuando está en juego la base misma de nuestra existencia como nación francófona”.

Legault y Jolin-Barrette dijeron que el proyecto de ley también propone enmendar la Constitución de Canadá para afirmar que Quebec forma una nación con el francés como idioma oficial. El primer ministro dijo que enviaría una carta a los otros primeros ministros provinciales y al primer ministro Justin Trudeau para explicar el proyecto de ley.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 13 de mayo de 2021.