Por Sidhartha Banerjee, The Canadian Press.

MONTREAL, 15 MAYO.- Investigadores de la Université du Québec à Rimouski están tratando de resolver el misterio sobre si una carta en una botella varada en New Brunswick en 2017 es de una joven víctima del Titanic.

La carta fue escrita supuestamente por Mathilde Lefevbre, una colegiala de 12 años del norte de Francia que era pasajera de tercera clase y se encontraba entre las personas más pobres del desafortunado barco de pasajeros.

Está fechado el 13 de abril de 1912, el día anterior al hundimiento del barco. 

La carta, escrita en francés, dice: “Estoy tirando esta botella al mar en medio del Atlántico. Debemos llegar a Nueva York en unos días. Si alguien lo encuentra, dígaselo a la familia Lefebvre en Liévin “, refiriéndose a una comuna en el norte de Francia.

Una familia de New Brunswick descubrió la botella en junio de 2017 en una playa en Hopewell Rocks, en la bahía de Fundy, más de 105 años después de la supuesta fecha de la carta. Pidieron a los académicos que investiguen si el documento es original.

Manon Savard, arqueólogo y geógrafo de la UQAR, dijo que el análisis químico de la botella de vidrio y la datación por radiocarbono en el corcho y los trozos de papel utilizados para sellar la botella arrojaron fechas que eran consistentes con principios del siglo XX.

“Si hubiéramos tenido una cita muy reciente, podríamos decir que fue un engaño”, dijo Savard en una entrevista reciente. “Una fecha antigua no descarta esto, pero también es consistente”.

Los académicos también saben que Mathilde Lefebvre, que estaba a punto de cumplir 13 años, era pasajera en el barco y falleció junto con su madre y tres hermanos. La familia se encuentra entre las 1.500 personas que murieron cuando el Titanic se hundió. 

Su historia es bien conocida entre los detectives y expertos del Titanic: Lefebvre fue incluso parte de una exhibición de un museo francés dedicada a los niños que murieron durante el viaje del barco desde Inglaterra a la ciudad de Nueva York.

Lefebvre, su madre y tres hermanos se dirigían a los Estados Unidos para reunirse con su familia; su padre, Franck Lefebvre, era un minero que trabajaba en Iowa. Sería deportado en agosto de 1912 después de que se descubriera que vivía ilegalmente en América del Norte.

Los investigadores no probaron el papel en el que está escrita la carta porque no querían dañarlo. También señalan que el contenido de la carta no contiene ninguna información que no esté disponible públicamente sobre la joven.

Pero los investigadores dijeron que tienen dudas sobre la escritura.

El historiador Maxime Gohier notó el buen guión del documento y dijo que la carta no estaba escrita de una manera consistente con la forma en que se enseñaba a los niños en Francia a principios del siglo XX. También dijo que la escritura estaba avanzada para alguien de esa edad.

“Sería un poco inusual que una niña de 13 años fuera tan profesional en la escritura”, dijo Gohier en una entrevista reciente, y agregó que es posible que otra persona a bordo del barco pudiera haber escrito la carta por ella.

Nicolas Beaudry, historiador y arqueólogo de la universidad, dijo que los investigadores podrían estar lidiando con un engaño muy antiguo, o un engaño moderno que usa materiales más antiguos.

“Tirar botellas al océano era común a fines del siglo XIX y principios del XX, como lo es ahora”, dijo Beaudry en una entrevista reciente. Los mensajes en botellas, agregó, a menudo se publicaban incluso si la prensa tenía dudas sobre su autenticidad porque se pensaba que no hacerlo sería negar el último deseo de un alma perdida.

“Un engaño es muy posible, ya sea un engaño de hace 100 años o un engaño reciente”, dijo Beaudry. “Pero hasta ahora no hemos atrapado a un bromista con las manos en la masa”.

También está la cuestión de cómo terminó la botella en New Brunswick después de ser arrojada al medio del Océano Atlántico. 

Savard dijo que un colega que es oceanógrafo miró las corrientes marinas de la época y, junto con académicos noruegos, creó simulaciones por computadora que indicaron que la gran mayoría de los objetos del Titanic terminaron en costas europeas.

“No es imposible que los objetos terminen en la costa de América del Norte, pero la probabilidad es bastante baja”, dijo Savard. 

Desde entonces, la carta ha sido devuelta a la familia que la encontró.

Los investigadores se pusieron en contacto con parientes lejanos del niño de 13 años que reside en Aix-en-Provence, en el sur de Francia, y los medios de ese país se enteraron. Los académicos de Quebec decidieron dar a conocer su trabajo para ver si al hacerlo atraería a alguien que tuviera una muestra de la escritura de Lefebvre para ayudar a autenticar la carta.

“Esa es una de las razones por las que nos hicimos públicos, nosotros mismos estamos tirando una botella al mar”, dijo Beaudry. 

“Si en algún lugar existe una muestra de su escritura en un ático, en un sótano, en el archivo de una escuela en el norte de Francia, es obviamente muy improbable, igual de improbable que una botella termine en las costas de América del Norte, pero quién sabe . “

Beaudry dijo que es un objeto fascinante y agregó que es posible que los investigadores nunca confirmen si el documento es de la mano de Lefebvre.

“Es un recordatorio interesante de una parte de la historia muy conmovedora, del destino de Mathilde y sus familiares”, dijo Beaudry. 

“Es una voz rara de un niño, una mujer, un hablante de francés, en una tragedia mítica cuya narrativa se ha construido básicamente en torno a los héroes anglosajones masculinos de primera clase”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 15 de mayo de 2021.