Mia Rabson, The Canadian Press

OTTAWA, 22 MAYO.- Los funcionarios federales de salud están reevaluando lo que tiene que suceder antes de que Canadá pueda permitir que las personas completamente vacunadas ingresen al país o reabrir por completo la frontera a los viajeros internacionales, dice la directora de salud pública, la Dra. Theresa Tam.

Tam fue uno de los funcionarios federales de Health Canada y la Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá que comparecieron el viernes en una reunión de emergencia del comité de salud de la Cámara de los Comunes, que se centró en gran medida en cuándo finalmente llegará a su fin el cierre de la frontera de 14 meses.

Tam dijo que no se trata solo de decidir qué pueden hacer las personas completamente inmunizadas, también se trata de la propia situación pandémica de Canadá, incluida la cobertura de vacunas en el hogar, las tasas de casos y la capacidad hospitalaria, y el hecho de que aún no existe un estándar para demostrar que lo está, de hecho , completamente vacunado.

“Estamos examinando muy activamente las políticas relacionadas con los viajeros vacunados o los viajes completamente vacunados”, dijo en la audiencia del comité de tres horas de duración.

“Creo que Canadá está probablemente en una buena trayectoria en términos de su epidemiología y nuestra propia cobertura de vacunación, por lo que creo que entre ahora y el otoño, esperaríamos algunos cambios en esa política”.

Sin embargo, dijo que Canadá puede seguir exigiendo que los viajeros se hagan la prueba “dado el potencial de variantes que pueden haber escapado a las vacunas”.

Canadá impuso restricciones fronterizas en marzo de 2020, a medida que la pandemia de COVID-19 aumentaba en todo el mundo y agregó pruebas y algunos requisitos de cuarentena de hoteles este invierno.

Los volúmenes de viajes en los cruces fronterizos y terrestres han sido solo una fracción de lo normal. El verano pasado, los viajes disminuyeron más del 90 por ciento en comparación con el año anterior. Desde el 1 de enero de este año, alrededor de 3,9 millones de personas llegaron a Canadá por tierra o aire, en comparación con 94 millones de personas durante el mismo período de 2019.

El diputado liberal Marcus Powlowski, cuyo Thunder Bay-Rainy River, en el noroeste de Ontario, corre a lo largo de la frontera de Estados Unidos, dijo que hay miles de negocios que dependen de los turistas estadounidenses en el verano.

“Si no hay turistas estadounidenses este año, irán a la quiebra y mucha gente perderá su sustento”, dijo. “Creo que es una pregunta razonable: ¿cuándo podemos esperar saber cuándo se permitirá la entrada a Canadá a personas completamente vacunadas, especialmente a los estadounidenses?”

Tam dijo que era una pregunta razonable y que pronto se realizarán algunos cambios en las políticas.

Más de un tercio de la población de EE. UU. Está ahora completamente vacunada, y dentro de ese país, los funcionarios han dado permiso a las personas completamente vacunadas para viajar sin estar en cuarentena.

Canadá aún no ha levantado las restricciones para nadie, independientemente del estado de vacunación, y Powlowski dijo que es hora de hacerlo.

La Unión Europea se movió esta semana para permitir que los turistas completamente vacunados viajen allí.

El diputado conservador de Alberta, John Barlow, solicitó datos que muestren el impacto que están teniendo los hoteles en cuarentena en Canadá, que los funcionarios no pudieron proporcionar, lo que dejó a Barlow frustrado.

“No tiene datos que me digan que frena la propagación del virus más que ponerlo en cuarentena en casa, y no hay ningún plan para poner fin a la cuarentena del hotel”, dijo. “Entonces, ¿es esto solo un medio para disuadir los viajes?”

Iain Stewart, presidente de la Agencia de Salud Pública de Canadá, dijo que PHAC está monitoreando muy de cerca las tasas de infección de los viajeros. Dijo que la política de cuarentena del hotel, que el gobierno federal llama “acomodaciones aprobadas por el gobierno”, no solo pretende ser un factor disuasorio.

Dijo que la política está realmente ahí para evitar que las personas lleguen a Canadá en un avión y luego tomen un vuelo nacional, llevando COVID-19 con ellos.

“También mencioné anteriormente que la cantidad de personas que llegan a los aeropuertos es sustancialmente mayor y (es) más probable que se infecten que en la frontera terrestre”, dijo Stewart. “Y esos son los factores motivadores detrás de las adaptaciones aprobadas por el gobierno”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 21 de mayo de 2021.