Por Amy Smart

VANCOUVER, 31 DICIEMBRE.- Las principales ciudades de Canadá están preparadas para recibir el Año Nuevo con un timbre más suave que un repiqueteo resonante, con muchas celebraciones oficiales canceladas o movidas en línea por segundo año consecutivo debido a COVID-19. 

En todo el país, se alienta a los residentes a sintonizar transmisiones en vivo para espectáculos y espectáculos de fuegos artificiales o fiestas comerciales para actividades al aire libre.

La víspera de Año Nuevo coincide con una ola de casos diarios de COVID-19 que establecen récords impulsados ​​por la variante Omicron de rápido movimiento. 

La ciudad más grande de Canadá está cambiando su tradición de abarrotar Nathan Phillips Square por un evento en línea. La transmisión en vivo contará con actuaciones pregrabadas de lugares emblemáticos de Toronto y otros lugares que conducen a los fuegos artificiales.

“El programa de este año permite a los habitantes de Toronto disfrutar de las festividades de manera segura en casa, lo que ayuda a protegerse contra la propagación de COVID-19”, dice la ciudad en un comunicado de prensa. 

Si bien no habrá fuegos artificiales en la plaza ni en la Torre CN este año, la ciudad dice que los “espectáculos de fuegos artificiales a gran altura” se lanzarán simultáneamente a lo largo del paseo marítimo de Toronto y se pueden ver desde cualquier lugar con vistas al lago Ontario. 

El programa honrará a los trabajadores de primera línea y será conducido por la personalidad de televisión Devo Brown desde un estudio cerrado, dice el comunicado. 

La ciudad de Mississauga en Ontario va más allá con sus precauciones de seguridad, cancelando todos los eventos organizados en Celebration Square por la noche, incluidos los fuegos artificiales. 

La decisión inicial de albergar la víspera de Año Nuevo se tomó cuando la situación de COVID-19 era mucho más estable, dijo Jodi Robillos, comisionada de servicios comunitarios, en un comunicado. 

Por lo general, el evento atrae a grandes multitudes y no es el momento de reunirse a esa escala. 

“Esta fue una decisión realmente difícil de tomar, pero absolutamente necesaria para mantener seguros a nuestros residentes”, dijo Robillos.

Sin embargo, la pista de patinaje en Celebration Square permanecerá abierta hasta las 11 pm y los camiones de comida operarán en el lugar. 

En Columbia Británica, una orden de salud provincial prohíbe todas las fiestas organizadas de Nochevieja, al tiempo que limita las reuniones personales a un hogar más 10 visitantes u otro hogar. Todas las personas mayores de 12 años deben estar vacunadas para reunirse en el interior. 

Incluso antes de que se anunciaran las nuevas reglas, la Sociedad de Celebración de Año Nuevo de Vancouver pospuso la exhibición de fuegos artificiales de Concord hasta el próximo año. 

El evento exhibido en Coal Harbour ha visto más de 100,000 personas en años anteriores, pero el aumento de casos dificultó comenzar el proceso de planificación en serio, dijo la sociedad en un comunicado a principios de este mes. 

Calgary avanza con una exhibición de fuegos artificiales sobre la Torre de Calgary con una banda sonora de música sincronizada transmitida por radio. Se anima a quienes no ven la torre a sintonizar una transmisión en vivo con una bendición de un anciano indígena local y una cuenta regresiva para la medianoche con el alcalde Jyoti Gondek. 

Quebec celebra la víspera de Año Nuevo con un nuevo toque de queda nocturno de 10 p.m. a 5 a.m., que continuará por un período de tiempo indefinido. Las reuniones privadas en interiores están prohibidas y los restaurantes solo pueden ofrecer comida para llevar. 

No habrá celebración en el Puerto Viejo de Montreal, ni fuegos artificiales. 

“Evitar reuniones para garantizar la seguridad de nuestros empleados y visitantes es nuestra prioridad”, dice el puerto en un tuit. 

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 31 de diciembre de 2021.

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