VANCOUVER, 20 JULIO.- El ministro de seguridad pública de Columbia Británica está declarando un estado de emergencia provincial por la creciente amenaza de incendios forestales para prepararse para posibles evacuaciones masivas y ayudar a asegurar el alojamiento que podrían necesitar los evacuados.

Mike Farnworth dijo que tomó la decisión basándose en información de los funcionarios de que las condiciones climáticas conducirán a un comportamiento de fuego más severo y la posibilidad de más evacuaciones, citando el clima en la región interior de Columbia Británica en particular.

“En una sesión informativa anoche, recibí la noticia de que enfrentaremos unos días de clima muy difícil en el Interior”, dijo Farnworth en un comunicado.

El estado de emergencia entra en vigencia el miércoles y otorga a las agencias gubernamentales, el comisionado de bomberos y la RCMP la autoridad para tomar cualquier acción que consideren necesaria para combatir los incendios forestales y proteger a las personas y las comunidades.

Farnworth dijo que quiere asegurar a los residentes de Columbia Británica que la provincia está desplegando todo el personal y equipo disponible para combatir los incendios.

“Hemos llegado a un punto crítico”, dijo en una conferencia de prensa.

Casi 300 incendios ardían en toda la provincia el martes, incluidos varios de ellos que invaden comunidades que han emitido órdenes de evacuación o alertas.

El gobierno dijo que 40 órdenes de evacuación afectaron a unas 5.700 personas o casi 2.900 propiedades en la provincia. También hubo 69 alertas de evacuación que afectaron a poco menos de 33,000 personas y alrededor de 16,000 propiedades. Las alertas les dicen a las personas que deben estar listas para huir de sus hogares con poca antelación.

Se pronostican condiciones continuas de calor y sequía, con una mayor actividad del viento en el interior y el sureste de B.C., dijo el gobierno provincial.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 20 de julio de 2021.