Por Nicole Thompson

BARRIE, Ont., 16 JULIO.- La ciudad de Barrie, en el centro de Ontario, centrará su atención en la limpieza hoy después de que un tornado arrasara un vecindario, dañando casas e hiriendo a varias personas.

Los paramédicos han dicho que ocho personas fueron trasladadas al hospital y varias más fueron tratadas por heridas leves.

Environment Canada ha otorgado al tornado una calificación preliminar de EF – 2, lo que significa que tuvo velocidades máximas de viento de 210 kilómetros por hora.

La oficina meteorológica dice que la trayectoria de los daños tenía unos 5 kilómetros de largo y hasta 100 metros de ancho.

El jefe de bomberos Cory Mainprize dice que aproximadamente 20 casas se consideran inhabitables, con dos o tres completamente destruidas.

El primer ministro Doug Ford se dirigirá a Barrie hoy más tarde para inspeccionar los daños y reunirse con los primeros en responder y los funcionarios locales.

Se espera que las cuadrillas comiencen a hacer algunas reparaciones hoy, incluida la reparación de techos que no sufrieron daños graves.

El alcalde Jeff Lehman dice que la comunidad ya ha comenzado a unirse para apoyar a los que más perdieron por el tornado, donando alimentos y suministros.

Señaló que es una escena familiar para muchos residentes de Barrie desde hace mucho tiempo. Un tornado mató a ocho personas e hirió a más de cien en la ciudad en 1985. Cientos de casas en el vecindario de Allendale fueron destruidas.

“Las escenas de hoy lo recuerdan”, dijo Lehman. “Viví en ese vecindario cuando era niño. Quiero decir, es impactante, ya sabes, nunca esperabas volver a verlo”.

El tornado del jueves también trajo recuerdos a Judy Arksey, de 70 años.

“Fue como un deja – vu”, dijo. “Eché un vistazo al cielo y supe lo que se avecinaba”.

Estaba en el auto de su hija en un camino de entrada cuando el tornado arrasó la calle. Sus dos nietos, de seis y 16 años, estaban con ellos.

“Recuerdo que sacaron a los caballos de la pista de carreras durante el otro tornado, y pensé, aquí va nuestro auto con mis nietos en él”, dijo Arksey.

Tan pronto como vio el cielo, dijo, les dijo que miraran hacia abajo para que no vieran lo que les esperaba.

Afortunadamente, dijo, el automóvil se quedó en el suelo a pesar de recibir una paliza con el fuerte viento, y ella y su familia escaparon de las lesiones.

Dijo que la comunidad se ha unido a raíz de la destrucción de ayer, al igual que hace 36 años.

Arksey pasó dos semanas como voluntaria después del tornado de 1985, dijo, ayudando como pudo en la iglesia.

“Soy demasiado mayor para hacer eso esta vez”, dijo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 16 de julio de 2021.