OTTAWA, 17 JUNIO.- Un comité de la Cámara de los Comunes está recomendando aumentar el valor y la duración de los beneficios del Seguro de Empleo (EI), y expandiendo el sistema para cubrir a los trabajadores temporales y autónomos (Self-Employed).

Su informe del jueves también pregunta si los beneficios especiales, como la maternidad y la licencia parental, deberían dividirse en su propio programa, y ​​recomienda extender los beneficios por enfermedad a 50 semanas.

Para pagar por las mudanzas, el comité dice que los funcionarios federales deberían considerar que el gobierno vuelva a ayudar a financiar el Seguro de Empleo (EI) junto con las primas pagadas por los empleados y empleadores.

El comité dice que el Seguro de Empleo (EI) ya no refleja las realidades del mercado laboral actual, ni está bien posicionada para responder a interrupciones repentinas como la pandemia de COVID-19.

En una opinión disidente, el Bloc Quebecois subrayó la necesidad de reformas, pero destacó la preocupación del partido de que la oportunidad de cambio se pierda ante la habitual complacencia del gobierno.

El año pasado, el gobierno cerró efectivamente partes del sistema de Seguro de Empleo (EI) por preocupaciones de que las pérdidas históricas de empleos al comienzo de la pandemia colapsarían el programa de décadas y, en cambio, colocarían a los canadienses desempleados en ayuda pandémica de emergencia.

La situación puso de relieve problemas conocidos desde hace mucho tiempo sobre el Seguro de Empleo (EI), incluido cómo no todos los trabajadores pueden calificar para los beneficios, y muchos más están bloqueados por completo.

El presupuesto federal de abril comprometió $5 millones para una revisión de dos años de Seguro de Empleo (EI), que el gobierno espera que dé tiempo para comenzar las actualizaciones que tanto se necesitan en el anticuado sistema informático que ejecuta el programa.

El presupuesto federal también propuso $648 millones durante siete años para financiar una actualización tecnológica a largo plazo del sistema, cuyas partes más antiguas dependen del lenguaje de programación de la década de 1960.

Mientras tanto, el gobierno también planea extender algunas medidas relacionadas con la pandemia que el comité cree que deberían volverse permanentes, como bajar el listón para calificar y eliminar la espera de una semana antes de recibir los beneficios.

El funcionario de presupuesto parlamentario estimó el jueves que permitir que los trabajadores califiquen para beneficios después de 420 horas de trabajo, en lugar de 600 o más, costará a las arcas federales $574 millones este año y $930 millones en el período de 12 meses subsiguiente.

Un segundo informe estimó que renunciar al período de espera de una semana para los beneficios costaría $356 millones durante dos años, justo por encima de los $320 millones descritos en el presupuesto.

Los conservadores del comité señalaron las preocupaciones actuales con las nuevas madres desempleadas que, después de ser atrapadas por la red de seguridad social, no tienen suficientes horas para calificar para los beneficios de licencia por maternidad y paternidad. El partido instó al gobierno a cerrar rápidamente la laguna.

“Es una vergüenza nacional que estas mujeres, a pesar de haber pagado en el sistema de Seguro de Empleo (EI) durante años, ahora no sean elegibles para los beneficios de maternidad y se vean obligadas a acortar un tiempo precioso con sus recién nacidos para regresar al trabajo y poder mantener a sus familias en crecimiento”, dice. informe disidente de la Oposición.

El comité también sugirió que los funcionarios federales examinen cómo facilitar el trabajo de los nuevos padres con licencia financiada por Seguro de Empleo (EI) sin poner en peligro sus beneficios federales, lo que se conoce como “trabajar mientras se hace un reclamo”.

Un nuevo estudio del Instituto de Investigación sobre Políticas Públicas encuentra que los solicitantes de Seguro de Empleo (EI) que trabajaron durante el reclamo tenían más probabilidades de tomar un trabajo a tiempo parcial o trabajar más horas, lo que mejoró sus perspectivas laborales.

Con aproximadamente la mitad de los solicitantes de Seguro de Empleo (EI) haciendo uso de las disposiciones, los autores del estudio hacen una recomendación similar al comité, pero agregan que el límite de ganancias aumenta durante las recesiones económicas cuando los trabajos a tiempo parcial tienden a ser más abundantes y accesibles.

Muchas de las recomendaciones del comité también coinciden con las llamadas de Unifor, el sindicato del sector privado más grande del país, incluida la garantía de que los trabajadores migrantes puedan calificar para los beneficios y la mejora de las opciones de capacitación.

Recomendacion #7 del Documento “Modernizing the Employment Insurance Program”

“No tenemos tiempo que perder”, dijo el presidente nacional de Unifor, Jerry Dias, en un comunicado que acompañó a la publicación de las recomendaciones del Seguro de Empleo de su sindicato.

“Décadas de recortes han dejado a los trabajadores canadienses vulnerables a la explotación del empleador y dependientes de un programa que deja fuera a demasiados”.

Capitulo 3: “Elegibilidad para beneficios”

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 17 de junio de 2021.