Los fanáticos de Montreal Canadiens reaccionan mientras ven la acción de la final de la Copa Stanley del Juego 5 contra los Tampa Bay Lightning en una pantalla grande fuera del Bell Centre en Montreal, el miércoles 7 de julio de 2021. (THE CANADIAN PRESS/Ryan Remiorz)
Por Jacob Serebrin

MONTREAL, 08 JULIO.- Los Tampa Bay Lightning son campeones de la Copa Stanley por segundo año consecutivo. Los Lightning derrotaron a los Montreal Canadiens 1-0 el miércoles para llevarse la final al mejor de siete en cinco juegos.

Es la tercera Copa Stanley de Tampa Bay en la historia de la franquicia. El primero de los Lightning llegó en 2004 contra los Calgary Flames, seguido de la victoria de la temporada pasada sobre los Dallas Stars en la final.

Los Canadiens intentaban reclamar su 25º campeonato de la NHL antes de encontrarse con Tampa Bay.

Los Habs alzaron la Copa por última vez desde 1993, y ningún equipo canadiense la ha ganado desde entonces.

Fans de Canadiens entristecidos por la derrota, pero orgullosos de su equipo que llegó a la final de la Copa Stanley

Hubo lágrimas en las calles del centro de Montreal el miércoles por la noche, cuando los Canadiens terminaron su carrera en la Copa Stanley con una derrota por 1-0 ante los Tampa Bay Lightning.

Para los fanáticos fuera del Bell Center, donde se han reunido grandes multitudes durante los juegos, todavía había esperanza hasta el último segundo. “Solo un gol”, fue la alegría de la noche.

El fan Vince Liburdi dijo que no tenía sentido en el juego cuando pensaba que el equipo no iba a ganar. Al igual que los fanáticos de los Canadiens que no se dieron por vencidos con su equipo, le dio crédito a la actuación del equipo en los playoffs y su primera aparición en la final de la Copa Stanley desde 1993 en serio.

“Corazón, 100 por cien corazones, no importa de qué manera se mire, la habilidad solo te lleva hasta cierto punto, en los playoffs tiene que ver con el corazón”, dijo.

Fue una carrera improbable desde el principio para los canadienses. El equipo terminó la temporada regular de la NHL en el puesto 18 en la liga y fue el cuarto y último sembrado en la División Norte que ganarían.

Para muchos fanáticos fue el resurgimiento del equipo en los playoffs, y su regreso de un déficit de 3-1 en su serie de primera ronda contra Toronto lo que hizo que su regreso pareciera posible.

“Tomamos Toronto después de estar abajo 3-1 y barrimos a Winnipeg en cuatro, que era un equipo bastante fuerte, vencieron a Edmonton. Y Vegas, quiero decir, estos tipos son monstruos y nos las arreglamos para pasar por ellos también, así que, ¿sabes qué ?, mantendremos la esperanza esta noche y creo que vamos a ganar “, dijo el fan Steve Abbott mientras esperó a que comenzara el juego en un bar en el distrito de Plateau de Montreal.

Muchos fanáticos, incluidos algunos que viajaron largas distancias solo para estar en Montreal, describieron ver al equipo llegar a la final de la Copa Stanley por primera vez en 28 años como una experiencia única en la vida.

Entre los fanáticos en un evento público de visualización de juegos en la Place des festivals de Montreal el lunes por la noche estaba una familia que había viajado desde Edmonton para animar al equipo. En la arena, también había fanáticos, de lugares como Toronto y Winnipeg, que habían venido a Montreal para animar al equipo que habían elegido para apoyar sobre los equipos de hockey de su ciudad natal.

Para algunos fanáticos, la carrera de playoffs de los Habs fue más que hockey.

“Ciertamente, en estos tiempos de COVID, siento que ha levantado el espíritu de la ciudad, algo que esperar, algo que nos unirá de nuevo y simplemente mantendrá las cosas emocionantes”, dijo la fan Tara Chevrier mientras se dirigía a ver el juego.

A pesar de la derrota, para muchos fanáticos, la primera aparición de los Canadiens en una final de la Copa Stanley desde que el equipo ganó el santo grial del hockey hace 28 años, fue una victoria en sí misma.

“Tengo sentimientos encontrados”, dijo el fan Jeremy Climaco afuera del Bell Center después del juego. “Lo logramos, lo hicimos tan lejos, en un año difícil, después de lo que sucedió a nivel mundial, este es el mejor momento que pude vivir como Montrealer”.

Para algunos fanáticos, el éxito de jugadores jóvenes como Cole Caufield, que hizo su debut en la NHL el 26 de abril, Nick Suzuki y Tyler Toffoli, así como la sólida actuación del veterano portero Carey Price, les da esperanzas para el próximo año.

“A pesar de nuestra temporada, todavía llegamos a la final, estoy orgulloso de haber llegado allí y siento que el año que viene volveremos y lo ganaremos”, dijo el aficionado Aaron Faynshteyn.

Si bien la carrera del equipo estuvo marcada por celebraciones, también hubo escenas ocasionales de violencia, ya que la policía de Montreal usó gases lacrimógenos para celebrar a los fanáticos fuera del estadio de la ciudad en dos ocasiones distintas.

Después de una victoria en tiempo extra sobre Las Vegas en el feriado nacional de Quebec el 24 de junio, que colocó al equipo en la final, los fanáticos celebraron fuera del estadio con fuegos artificiales y, en algunos casos, con vandalismo. Ocho coches de la policía fueron vandalizados esa noche y más de una docena de personas fueron arrestadas. También hubo cuatro arrestos el lunes por la noche.

No hubo fuegos artificiales fuera del Bell Center el miércoles por la noche.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 8 de junio de 2021.

Esta historia fue producida con la ayuda financiera de Facebook y Canadian Press News Fellowship.