Por Christopher Reynolds / Con archivos de Paola Loriggio y Stephanie Taylor

OTTAWA, 09 SEPTIEMBRE.- Cinco líderes de partidos federales se disputaron la salud y el cuidado infantil, el medio ambiente y la política de identidad de Quebec en el primero de dos debates electorales oficiales el miércoles por la noche mientras buscaban influir en los votantes francófonos antes del día de las elecciones el 20 de septiembre.

Con menos de dos semanas para el final, se esperaba que millones de votantes sintonizaran el debate en francés de dos horas y luego el debate en inglés el jueves por la noche.

Vienen cuando las encuestas de opinión sugieren que los liberales y los conservadores están atrapados en una reñida carrera de dos vías, con el NDP y el Bloc preparados para determinar cuál de los dos partidos principales sale victorioso.

El líder liberal Justin Trudeau, el líder conservador Erin O’Toole, el líder del NDP Jagmeet Singh, el líder del Bloque Québécois Yves-François Blanchet y la líder del Partido Verde Annamie Paul participaron en el debate del miércoles y se reunirán nuevamente el jueves por la noche a las 9 p.m. hora del este.

El líder del Partido Popular de Canadá, Maxime Bernier, no cumplió con los criterios establecidos por la Comisión de Debates de Líderes independiente para participar.

Organizados por consorcios de locutores, ambos debates se llevan a cabo en el Museo Canadiense de Historia, su gran salón transformado en un estudio de televisión, en Gatineau, Que., Al otro lado del río desde Parliament Hill.

Los temas discutidos el miércoles incluyeron el cambio climático, la pandemia de COVID-19 y los pueblos indígenas y la identidad cultural.

El intercambio más picante, sin embargo, se refería a cuestiones de identidad y representación de Quebec cuando un animado Trudeau se volvió contra Blanchet al final del debate.

Sigues olvidando: soy quebequense, soy un quebequense orgulloso, siempre he sido quebequense, siempre seré quebequense“, dijo Trudeau con el rostro sonrojado, mientras una pequeña sonrisa se deslizaba por la de Blanchet.

No tiene el monopolio de Quebec … Se toma el historial del gobierno de Quebec como si fuera suyo“, continuó Trudeau. “No tienes derecho a considerarme no un quebequense”.

Blanchet admitió a los periodistas en inglés después del debate que era “probablemente cierto” que Trudeau era tan quebequense como él.

Pero en términos de instituciones, esta es la Asamblea Nacional de Quebec que habla por Quebec”, dijo, refiriéndose al nombre francés de la legislatura provincial.

Trudeau también cuestionó ese punto, diciendo que la noción de que creer en el federalismo en lugar de la independencia significa que uno no es quebequense es “irresponsable” y “falsa”.

Los quebequenses “obviamente no son” un bloque monolítico, añadió Blanchet en francés.

Gran parte de la ida y vuelta del miércoles giró en torno a la atención médica y cómo pagarla. El moderador Patrice Roy presionó a los políticos para que explicaran cuánto dinero darían a las provincias y si entregarían los $ 28 mil millones adicionales en fondos anuales solicitados por los primeros ministros.

Trudeau prometió $ 25 mil millones adicionales, pero “no incondicionalmente“, mientras que O’Toole reiteró su plan para impulsar las transferencias de salud a las provincias en $ 60 mil millones durante 10 años, “sin condiciones porque es una cuestión de respeto” – una palabra usó repetidamente cuando se refería a Quebec.

Confío en el gobierno de Quebec. ¿Por qué el Sr. Trudeau siempre interfiere en la jurisdicción provincial?” Preguntó O’Toole.

Sin embargo, el costo recientemente publicado para la plataforma conservadora establece que solo $ 3.6 mil millones de eso vendrían en los primeros cinco años.

Aumentaré las transferencias de salud de una manera estable y predecible”, dijo O’Toole.

Trudeau rechazó que el líder conservador “no se enfrente a un sistema de dos niveles“.

Cuando se le preguntó si la vacunación contra COVID-19 debería ser obligatoria, Trudeau calificó la discusión como un “debate falso” y trató de abrir una brecha entre su postura y la de O’Toole. La posición del líder conservador sugiere que la vacunación y las pruebas rápidas son equivalentes, afirmó Trudeau.

Este no es el momento de dividir a la gente. Necesitamos trabajar juntos “, refutó O’Toole, y enfatizó que la vacunación es” esencial “, pero que las pruebas rápidas, las máscaras y el distanciamiento físico también juegan un papel.

Los líderes también hicieron sus respectivos lanzamientos por un Canadá más verde al final de un verano que ha visto olas de calor e incendios forestales fatales.

Presionado por el destino del oleoducto Trans Mountain, que Ottawa compró a Kinder Morgan en 2018, bajo un posible gobierno del NDP, Singh insistió en que se oponía al proyecto, pero no dio una respuesta definitiva sobre lo que haría con él como primer ministro: ” Haremos un balance de la situación ”.

Trudeau dijo que las comunidades indígenas esperan comprar el gasoducto y podrían continuar operándolo hasta que “no lo necesitemos”.

O’Toole enfatizó que las familias en el oeste de Canadá tienen derecho a la recuperación económica, mientras que Paul dijo que debería cancelarse. Blanchet, en línea con su creencia en una mayor independencia provincial, favorece la entrega de dinero del conducto de petróleo crudo a Alberta para ayudar a financiar su transición energética.

A medida que avanzaba el debate, unas pocas docenas de manifestantes, algunos con carteles de PPC, continuaron mezclándose en la acera, pero se vieron bloqueados para acercarse a la entrada del museo.

Los conservadores publicaron el costo de su plataforma electoral apenas unas horas antes de que los líderes comenzaran a llegar al lugar del debate el miércoles por la noche, en medio de las crecientes críticas de Trudeau por el fracaso de O’Toole en producir el balance de su plan.

Las promesas de la plataforma conservadora agregarían $ 30 mil millones al déficit presupuestario previsto para este año fiscal de $ 138,2 mil millones, según el documento, que se basa en la base de referencia de costos de la plataforma electoral del oficial de presupuesto parlamentario. El déficit se reduciría sustancialmente cada año a partir de entonces, llegando a $ 24,7 mil millones en 2025-26.

Blanchet lanzó un golpe previo al debate y dijo a los periodistas una hora antes de la hora del partido que los miles de millones en fondos para el cuidado de niños prometidos a Quebec por el gobierno liberal no aparecen en el plan quinquenal de los conservadores.

Funcionarios conservadores dijeron el miércoles que un gobierno de O’Toole honraría los acuerdos de financiación con las provincias durante el primer año. Pero después de eso, el plan liberal de cuidado infantil, que incluye $ 6 mil millones asignados para Quebec, sería reemplazado por la promesa de los conservadores de convertir la deducción de gastos de cuidado infantil existente en un crédito fiscal reembolsable que cubriría hasta el 75 por ciento de los niños. – costos de atención para familias de bajos ingresos.

El señor O’Toole ni siquiera comprende el sistema de guardería en Quebec“, dijo Trudeau, y señaló que los quebequenses más vulnerables no pagan tarifas y, por lo tanto, no se beneficiarían del crédito.

El plan conservador … es $ 6 mil millones menos en los bolsillos del gobierno de Quebec“, agregó Blanchet.

O’Toole reiteró que “siempre respetará la jurisdicción provincial … Ayudaremos a todas las familias de inmediato“.

Paul dijo después del debate que la guardería ha languidecido por debajo del radar en parte porque se enmarca como un problema de mujeres, lo que aumenta aún más la necesidad de atraer a más mujeres y otros grupos subrepresentados a puestos de liderazgo.

Cuando hablo de traer más diversidad a la política, esto es exactamente lo que quiero decir”, dijo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 9 de septiembre de 2021.