Por Kelly Geraldine Malone en Winnipeg

MORINVILLE, Alta., 01 JULIO.- El primer ministro de Alberta está condenando lo que él llama “ataques incendiarios en iglesias cristianas” después de que una parroquia histórica fuera destruida en un incendio que llevó a un pequeño pueblo a cancelar sus celebraciones del Día de Canadá.

“No podemos reemplazar lo que se perdió hoy”, dijo el miércoles el alcalde de Morinville, Barry Turner.

La gente en Morinville, a unos 40 kilómetros al norte de Edmonton, vieron cómo la parroquia de St. John Baptiste estallaba en llamas y se desmoronaba temprano en la mañana. Turner dijo que el edificio de 114 años había sido el corazón de la comunidad.

Dijo que el ayuntamiento decidió cancelar las celebraciones del Día de Canadá el jueves. El centro cultural de la comunidad estará abierto para que la gente pueda reunirse y compartir recuerdos de la historia de la parroquia.

El primer ministro Jason Kenney, quien visitó los escombros de la iglesia, dijo que ha sido espantoso ver ataques a las comunidades religiosas.

“Esta iglesia histórica estaba en el corazón de Morinville y era una parte clave de la vida espiritual de la comunidad francófona de Alberta”, dijo el primer ministro.

En las redes sociales, describió el incendio como un “crimen de odio violento contra la comunidad católica”.

RCMP dijo que el incendio es sospechoso.

Iain Bushell, gerente general de infraestructura y servicios comunitarios de Morinville, dijo que el fuego fue tan feroz que los bomberos no pudieron ingresar al edificio y el techo colapsó poco tiempo después. El ex bombero dijo que los dos campanarios principales y la fachada frontal de la iglesia han desaparecido por completo.

Dijo que la causa del incendio no está determinada.

“Ciertamente, el momento es desafortunado, dado que es una iglesia católica bastante icónica en nuestra comunidad y con el momento de los tristes eventos que se han descubierto en el país en este momento”, dijo Bushell.

Ha habido varios incendios en iglesias en todo el país desde el descubrimiento de tumbas sin marcar en los sitios de antiguas escuelas residenciales. La mayoría de los incendios se han producido en las Primeras Naciones, incluido un incendio que también dañó una iglesia católica el miércoles en una Primera Nación en Nueva Escocia.

También ha habido algunos actos de vandalismo contra iglesias y estatuas en las ciudades.

Cuatro pequeñas iglesias católicas en tierras indígenas en la zona rural del sur de Columbia Británica han sido destruidas por incendios sospechosos y una antigua iglesia anglicana vacía en el noroeste de B.C. resultó dañada recientemente en lo que la RCMP dijo que podría ser un incendio provocado.

Los incendios ocurrieron menos de un mes después del descubrimiento de lo que se cree que son los restos de 215 niños en tumbas sin nombre en una antigua escuela residencial en Kamloops, B.C.

La Primera Nación Cowessess en el sureste de Saskatchewan anunció la semana pasada que un radar de penetración terrestre detectó un potencial de 751 tumbas sin marcar en el sitio de la antigua Escuela Residencial Indígena Marieval.

Unos 150.000 niños indígenas se vieron obligados a asistir a escuelas residenciales, que funcionaron durante más de 120 años en Canadá. Más del 60 por ciento de las escuelas estaban dirigidas por la Iglesia Católica.

El sitio web del gobierno de Alberta enumera la iglesia de Morinville como histórica. Dice que la construcción de la iglesia se terminó en 1907 y que la primera misa se celebró el 1 de enero. 1 de 1908.

Kenney dijo que la provincia duplicará los fondos para ayudar a proteger las iglesias y otros objetivos del vandalismo y la violencia. Dijo que el ministro de Justicia trabajará con los jefes de policía para intensificar el monitoreo de los sitios que podrían ser atacados.

Audrey Poitras, presidenta de Métis Nation of Alberta, dijo que la comunidad y la iglesia tienen conexiones con los métis. Los miembros se han casado allí y recientemente dejaron zapatos en los escalones para conmemorar a los niños que fueron a las escuelas residenciales.

“La violencia y la destrucción no son el camino a seguir durante estos tiempos difíciles”, dijo.

Poitras agregó que los comentarios de Kenney no unirán a las personas en empatía y reconciliación.

“Él se apresura a condenar este ‘ataque’ a la Iglesia, y espero ver la misma ira de él por las atrocidades cometidas contra los pueblos indígenas”, dijo en un comunicado.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 30 de junio de 2021.