Por Holly McKenzie−Sutter & John Chidley−Hill

TORONTO, 30 JUNIO.- Los habitantes de Ontario hicieron fila para su primer corte de cabello en meses el miércoles cuando la provincia redujo las restricciones de salud pública en los salones y otras empresas a la luz de una disminución en los casos de COVID-19.

El segundo paso del plan de reapertura económica de la provincia entró en vigor el miércoles por la mañana temprano, permitiendo que los salones de belleza reabrieran al 25 por ciento de su capacidad, con enmascaramiento y otras reglas vigentes.

A media mañana se habían formado pequeñas filas fuera de algunos salones del este de Toronto, con residentes emocionados ansiosos por deshacerse de sus peinados pandémicos.

Es la redención. La vida se está abriendo”, dijo Jeff Walsh mientras esperaba fuera de Oriental Hair Salon su primer corte en la tienda desde noviembre. “Podemos mirar hacia el futuro”.

Dijo que trató de cortarse el cabello en el espejo este invierno, pero que esperaba un peinado profesional.

Unas cuantas puertas más abajo, en Italy Hair Design, Frank Nguyen estaba esperando para cortarle los mechones que le llegaban hasta los hombros y que no se habían cortado desde antes de que se establecieran las restricciones pandémicas hace más de un año.

“Me estoy cansando del cabello largo”, dijo bajo el sol de la mañana. “Hace calor.”

Kerrie Wilcox también estaba emocionada de obtener un corte profesional después de arreglárselas con métodos caseros durante la pandemia.

“Mi sobrino lo hizo hace dos meses, pero no es como si ellos pudieran hacerlo”, dijo Wilcox. “No puedo esperar.”

Se han cerrado salones en toda la provincia desde que entraron en vigor medidas estrictas en abril para frenar una tercera ola mortal de infecciones, pero la espera por un nuevo corte ha sido especialmente larga en Toronto y la región de Peel. Los dos puntos calientes del virus han visto cerradas las instalaciones desde noviembre pasado.

El primer ministro Justin Trudeau se presentó a las apariciones públicas el miércoles luciendo un nuevo corte de pelo. También se había afeitado la barba, que ha sido un pilar de su apariencia desde enero de 2020, antes de que la pandemia COVID-19 llegara a Canadá.

Los límites de capacidad también se están expandiendo para las tiendas minoristas de Ontario a partir del miércoles. Los grupos de 25 personas al aire libre y cinco en el interior pueden reunirse, y los eventos al aire libre, actuaciones y clases de fitness están permitidos con restricciones.

Los cambios entrarán en vigor unos días antes de lo previsto debido a las fuertes tasas de vacunación y otros indicadores positivos de salud pública.

Amber Fairlie, propietaria del salón Manor en el centro de Toronto, dijo que el aviso de la semana sobre la reapertura fue como montar en una montaña rusa en el país de las maravillas de Canadá sin toda la diversión.

“Definitivamente es difícil volver a encarrilarte cuando te han descarrilado durante mucho tiempo, pero lo estamos logrando”, dijo Fairlie mientras le cortaba el cabello a un cliente.

“Estamos emocionados de estar de regreso y es mejor que esto nunca vuelva a suceder“.

En Vanessa’s Nail and Spa en Toronto, la propietaria Vanessa Phan dijo que estaba feliz de volver a ver a los clientes después del largo cierre, aunque solo podía recibirlos en pequeñas cantidades.

“Tratamos de aceptar sólo citas”, dijo. “Una o dos personas es bueno”.

El alcalde de Toronto, John Tory, animó a la gente a apoyar los salones, peluquerías y salones de tatuajes locales, ya que los propietarios finalmente pudieron abrir sus puertas.

“Esta pandemia y las medidas de salud han sido increíblemente duras, especialmente para estas empresas trabajadoras que ofrecen servicios personales”, dijo Tory en una actualización sobre la pandemia el miércoles.

“Por favor reserve sus citas y dé una generosa propina cuando esté allí”.

Los políticos de la oposición pidieron más subvenciones para las pequeñas empresas que luchan por permanecer abiertas después de un año de bloqueos intermitentes.

“La recuperación de Ontario está en juego”, dijo Andrea Horwath, líder del NDP.

Hasta el miércoles, más del 77 por ciento de los adultos en la provincia tenían al menos una dosis de vacuna y el 39 por ciento estaban completamente vacunados. Ontario informó 184 nuevos COVID: 19 casos el miércoles y 14 muertes.

Las tasas de vacunación ya superaron el objetivo establecido para la próxima etapa de reapertura, que permitiría más actividades en interiores y reuniones más grandes. Pero el principal médico de la provincia dijo esta semana que preferiría adoptar un enfoque cauteloso y que probablemente esperaría los 21 días programados antes de revertir aún más las reglas de salud pública, citando los riesgos planteados por la variante Delta más transmisible.

Esa cepa COVID-19 retrasó la reapertura en la región de Waterloo, que se mantiene en el Paso 1 del plan de reapertura de la provincia mientras lucha contra un aumento en los casos de Delta.

Los funcionarios de salud pública de la región dijeron que a partir del jueves, todas las clínicas de vacunación COVID-19 aceptarían visitas sin cita el mismo día de personas que buscan sus primeras vacunas.

El primer ministro Doug Ford y otros ministros del gabinete provincial señalaron la fecha de reapertura con publicaciones en las redes sociales pidiendo a las personas que continúen siguiendo las medidas de salud y se vacunen.

El director de la Asociación de Hospitales de Ontario dijo que el plan de reapertura mesurado, junto con un sólido progreso en la vacunación, ha significado un alivio para los hospitales sobrecargados y su personal.

“En los hospitales, probablemente lo peor haya pasado”, dijo Anthony Dale en Twitter. “Ontario tiene desafíos por delante, en particular la reapertura de escuelas, pero esta crisis está terminando”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 30 de Junio de 2021