Por: Lee Berthiaume, The Canadian Press

OTTAWA, 18 Mayo.- El Gobierno Liberal está reclutando a otro oficial militar para que sustituya al general de división Dany Fortin, quien fue abruptamente marginado la semana pasada de su función de supervisar la campaña de vacunación COVID-19 de Canadá debido a una investigación militar.

La General de Brigada Krista Brodie ahora será responsable de administrar la distribución de vacunas y los esfuerzos de implementación del país, que se espera que aumenten en las próximas semanas a medida que millones de inyecciones lleguen al país antes del verano.

La Agencia de Salud Pública anunció el lunes el nombramiento de Brodie mientras el gobierno Liberal se esforzaba por asegurar a los canadienses que la campaña de vacunación no se vería afectada por la repentina salida de Fortin, y al mismo tiempo se mantuvo callado sobre por qué lo habían destituido.

Brodie, una veterana de 30 años en el ejército con una amplia experiencia en logística, no es ajena a la campaña de vacunas. Ella había estado trabajando con Fortin desde que este último fue designado en noviembre para recibir y distribuir millones de dosis de vacunas desde el extranjero a diferentes provincias y territorios.

El Departamento de Defensa Nacional emitió un escueto comunicado de tres líneas el viernes por la noche en el que indicaba que Fortin dejaba su papel como jefe de los esfuerzos de distribución de vacunas del gobierno debido a una “investigación militar” no especificada.

Algunos expertos han expresado su preocupación por la falta de información sobre la naturaleza de la investigación dada la importancia del papel de Fortin y las preocupaciones recientes sobre la falta de transparencia y responsabilidad de los militares.

También habían cuestionado por qué el gobierno estaba tardando tanto en identificar un reemplazo para liderar el despliegue de la vacunación.

The Canadian Press ha confirmado a través de una fuente a la que se le concedió el anonimato porque no estaban autorizados a discutir el asunto públicamente que la investigación se relaciona con una denuncia de conducta sexual inapropiada.

CTV News informó el domingo que Fortin está siendo investigado por haber presuntamente expuesto a una mujer mientras era oficial cadete en el Royal Military College en Saint-Jean, Que., En 1989.

Fortin se negó a comentar en un correo electrónico a The Canadian Press el lunes, pero su abogado militar negó que el general hubiera hecho algo malo.

“Es un reportero de noticias quien informó al general de división Fortin de la acusación en su contra”, dijo el Comandante. Mark Letourneau dijo en un comunicado. “Esto lo tomó completamente por sorpresa. Él niega enérgica y categóricamente esta acusación”.

Horas antes del nombramiento de Brodie, el líder Conservador Erin O’Toole pidió al gobierno que proporcionara más información a los canadienses y sugirió que no hacerlo representaba una amenaza para la confianza pública en el ejército y la campaña de vacunas.

“Justin Trudeau debe ser transparente con los canadienses, que merecen confianza en nuestro sistema, y ​​eso comienza con brindar información”, dijo O’Toole en un comunicado.

“El gobierno emitió un comunicado el viernes por la noche en el que anunciaba que el general de división Fortin ya no estaría a cargo del lanzamiento de la vacuna mientras se llevara a cabo una investigación, pero aún no ha confirmado la naturaleza de la investigación”.

O’Toole también exigió al gobierno que anuncie quién reemplazará a Fortin, cuyo nombramiento para administrar la campaña de vacunación se produjo después de que supervisara la misión de entrenamiento de la OTAN en Irak.

El primer ministro Justin Trudeau hizo una breve aparición pública el lunes para anunciar la financiación federal para la contratación de auditores para las renovaciones de energía en el hogar, pero no se quedó para responder ninguna pregunta.

En cambio, correspondió al ministro de Recursos Naturales, Seamus O’Regan, y a la ministra de Empleo, Carla Qualtrough, responder a las preguntas sobre la eliminación de Fortin y lo que significaría para la campaña de vacunación.

Los ministros restaron importancia a cualquier impacto significativo en la campaña, sugiriendo que está bien encaminada y que otros miembros de las Fuerzas Armadas Canadienses continúan desempeñando un papel importante en el esfuerzo.

Pero ambos permanecieron en silencio sobre la naturaleza de la investigación y cuando el gobierno se enteró por primera vez de ella.

“La misión está en curso”, dijo Qualtrough en un momento. “Seguimos entregando, mantenemos la operación en marcha … así que en última instancia, al final del día, los canadienses obtienen las vacunas que tenemos que entregarles”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 18 de mayo de 2021.