OTTAWA, 17 Dic. – Marie Christian recuerda la confusión que reinaba cuando los jóvenes con los que trabaja intentaban sortear la ayuda del gobierno al inicio de la pandemia.

El director del programa Voices: la Red de Jóvenes en Cuidado de Manitoba trabaja con personas de 12 a 30 años que están o han estado en hogares de acogida. Muchos de los que envejecieron sin atención perdieron sus trabajos de medio tiempo durante la primera ola de COVID-19.

Se les animó a solicitar el Beneficio de Respuesta a Emergencias de Canadá cuando se implementó el apoyo a los ingresos de $ 500 a la semana en medio de pérdidas históricas de empleo esta primavera. Y muchos lo hicieron.

“Recibir CERB finalmente les permitió tomar un respiro”, dijo Christian.

“No solo les ayudó a proporcionar alimentos y mantener un techo sobre su cabeza para ellos mismos, y tal vez para su joven familia, sino que también les ayudó a ponerse al día un poco, tal vez pagar un poco más de esa factura hidráulica para asegúrese de que sus luces puedan permanecer encendidas “.

Ahora se encuentran entre las 441.000 personas que han recibido cartas de la Agencia Tributaria de Canadá cuestionando su elegibilidad para el CERB y advirtiendo que pueden devolver algunos de los pagos.

Los grupos que los apoyan advierten que los esfuerzos de reembolso podrían llevar a muchos a quedarse sin hogar y piden al gobierno que otorgue una amnistía a cualquiera de estos jóvenes que recibieron el CERB.

“Recibiría una amnistía del reembolso como una medida para reconocer su vulnerabilidad particular”, dijo Rachel Gouin, directora ejecutiva de la Liga de Bienestar Infantil de Canadá.

“No debería ser tan difícil”.

Ante el problema, el primer ministro Justin Trudeau dijo que el gobierno no brindó ayuda a las personas vulnerables para que paguen las facturas durante la pandemia “para luego recuperarlas”.

“Necesitamos tener un sistema que persiga a las personas que deliberadamente intentan defraudar al sistema”, dijo en una entrevista con The Canadian Press. “Pero las personas que recibieron el dinero que necesitaban, o cometieron errores de buena fe con la aplicación, no deberían preocuparse”.

Las cartas han creado una oleada de ansiedad cuando la Agencia de Ingresos de Canadá cuestiona si algunos de los casi nueve millones de beneficiarios del CERB cumplieron con las reglas de elegibilidad para los pagos.

El gobierno siempre ha dicho que luego verificaría la elegibilidad y recuperaría los pagos indebidos.

Si bien los trabajadores por cuenta propia han recibido mucha atención por una disputa sobre la elegibilidad, también se han enviado cartas a algunos de los 6.000 a 7.000 jóvenes que se estima que abandonan el cuidado cada año, lo que significa que cumplen 18 o 19 años, según las normas provinciales. y se dejan a un mosaico de soportes.

Christian dijo que su grupo ayudó a los jóvenes a conectarse con funcionarios y expertos para comprender los requisitos de elegibilidad antes de decidir si presentar una solicitud.

“Todos buscábamos, todos luchábamos tratando de averiguar cómo sobrevivir durante la pandemia”, dijo. “Las diferentes reglas y las diferentes recomendaciones que se publicaron causaron un poco de confusión”.

Gouin dijo que los reembolsos pueden no ser una opción para muchos de estos jóvenes porque no tienen mucho para empezar. Tampoco tienen familias a las que acudir, dijo.

La CRA dijo que cualquier destinatario que no sea elegible deberá eventualmente devolver el dinero, pero señaló que los esfuerzos de cobranza no sucederán hasta que “sea responsable de hacerlo”.

Los grupos de bienestar infantil han expresado discretamente sus preocupaciones a los ministros del gabinete federal, pero abandonaron las reuniones sin ningún indicio de que se haría algo.

“El hecho de que el gobierno les esté pidiendo … que me devuelvan algo que necesitaban desesperadamente para sobrevivir en la pandemia es atroz. Es inhumano, para ser honesta”, dijo Melanie Doucet, investigadora de la Universidad McGill que investiga los efectos en la juventud. envejecimiento sin atención durante la pandemia.

Trudeau dijo en la entrevista del miércoles que el gobierno tendrá más que decir en los próximos meses sobre cómo podría ser el camino a mediano plazo para este grupo de receptores de ayuda, sin entrar en más detalles.

“Evaluaremos y veremos cómo podemos ayudar a los vulnerables y asegurarnos de superar esto, todos nosotros, lo mejor que podamos”, dijo Trudeau.