El techo de la escuela primaria Mary Queen of Peace fue arrancado después de que el huracán Larry cruzó la península de Avalon en Terranova en las primeras horas de la mañana, en St. John's, el sábado 11 de septiembre de 2021. (THE CANADIAN PRESS/Paul Daly)
Por Sarah Smellie

S T. JOHN’S, N.L., 11 SEPTIEMBRE. – La ciudad de St. John’s está pidiendo a los residentes que se queden en casa fuera, como dice el refrán de Terranova y Labrador, para que los equipos puedan limpiar las ramas rotas, los cables eléctricos caídos y los escombros esparcidos por las calles por el huracán Larry.

La tormenta tocó tierra como huracán de categoría 1 a lo largo de la costa sur de la isla a las 11:45 pm hora del Atlántico del viernes, trayendo capas de lluvia y vientos sostenidos de 130 km / h en la península de Avalon, que incluye la capital provincial de St De John. Las ráfagas de viento alcanzaron velocidades de hasta 182 km / h, según mediciones en el faro de Cape St. Mary.

Los vientos provocaron marejadas ciclónicas masivas que trajeron olas a la carretera en lugares como San Vicente, un lugar popular para observar ballenas a lo largo del sur de Avalon.

Las imágenes compartidas en las redes sociales muestran etapas de pesca en Southern Harbour, que se encuentra en una delgada franja de tierra que conecta la península de Avalon con el resto de la isla, diezmada por el fuerte oleaje.

En St. John’s, las calles estaban llenas de ramas arrancadas de árboles, escombros extraídos de las casas y, en el vecindario de Rabbittown, un sillón tirado.

Una pequeña multitud se reunió alrededor de la Escuela Primaria Mary Queen of Peace, moviendo la cabeza lentamente mientras los fragmentos del techo destrozado de la escuela se agitaban con los vientos restantes. Una gran parte del techo se despegó del edificio y quedó en un montón de revestimientos y tablas con clavos a cierta distancia.

El alcalde Danny Breen suplicó a los residentes que se quedaran en casa el sábado para dar a los equipos de la ciudad la oportunidad de limpiar las ramas caídas y reparar las muchas farolas que ahora cuelgan de sus cables.

“El huracán Larry causó una cantidad significativa de daños a árboles y propiedades en toda nuestra ciudad”, dijo Breen en una conferencia de prensa. Aún así, dijo, “podría haber sido mucho peor”.

Roger Hounsell, subjefe de operaciones del Departamento Regional de Bomberos de St. John, dijo que su equipo recibió 37 llamadas durante el transcurso de la tormenta, en su mayoría de personas que necesitaban ayuda con cables eléctricos caídos, árboles y ramas.

Hasta el momento, dijo, no hubo informes de heridos.

A la 1:00 p.m. del sábado, casi 30,000 personas en la península de Avalon todavía estaban sin electricidad, dijo el sitio web de Newfoundland Power.

Temprano en el día, uno de los únicos lugares con luces encendidas en el centro de la ciudad era un Tim Horton cerca de la galería de arte provincial Rooms, y la alineación para tomar un café matutino atravesó el restaurante y salió por la puerta. Brandon Snook estaba afuera de la cafetería con su hijo pequeño, Myles, mientras su esposa tomaba algunas tazas adentro. No tenían ningún poder para hacer las suyas propias, dijo.

Myles durmió toda la noche, dijo Snook, claramente impresionado. “Mi hermana, su pequeña perdió su casita de juegos”, dijo. “Se estrelló contra la casa en unos dos millones de pedazos”.

Su propia casa pasó bien, dijo, solo un poco de revestimiento se desprendió.

Un edificio vacío cercano en la intersección de Rawlins Cross no tuvo tanta suerte; varias de las ventanas que daban al tráfico se rompieron en sus marcos, dejando el interior del edificio completamente expuesto.

Calle arriba, partes de la valla de hierro verde que rodeaba la Catedral Basílica se habían derrumbado y faltaban varias de las ventanas de la estructura masiva.

Breen dijo que espera que la vida en St. John’s vuelva a la normalidad el domingo.

“Si esto hubiera sido durante el día, durante la jornada laboral o la jornada escolar, creo que hubiéramos tenido muchos más desafíos”, dijo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 11 de septiembre de 2021.