La directora de salud pública, Dra. Theresa Tam, mira una pantalla gigante que muestra datos durante una sesión informativa técnica sobre la pandemia de COVID en Canadá el viernes 15 de enero de 2021 en Ottawa. (THE CANADIAN PRESS/ Adrian Wyld)
Por Mia Rabson

OTTAWA, 29 JUNIO.- La directora de salud pública de Canadá dice que sin las vacunas, la tercera ola de COVID-19 en Canadá habría sido mucho más mortal.

La Dra. Theresa Tam dijo el martes, cuando las vacunas comenzaron a distribuirse, estaba asombrada de lo bien que comenzaron a aliviar el impacto que la pandemia estaba teniendo en los ancianos de Canadá.

“Vimos el número de casos, pero también los resultados graves disminuyeron muy rápidamente en esas poblaciones”, dijo Tam.

Un análisis de Canadian Press de los datos epidemiológicos publicados en línea por Health Canada muestra que en enero, cuando la segunda ola de COVID-19 alcanzó su punto máximo, más de 4.000 canadienses mayores de 80 años murieron a causa de ella.

En abril, cuando la tercera ola alcanzó su punto máximo y la mayoría de los canadienses mayores de 80 años recibieron al menos una dosis de vacuna, el número de muertes en ese grupo de edad cayó por debajo de 500.

El número de casos confirmados en personas mayores de 80 años promedió más de 470 por día en enero y 122 en abril.

Si bien el lanzamiento de la vacuna en Canadá, más lento de lo esperado, se enfureció durante todo el invierno, el énfasis estaba en hacer que las vacunas recibieran primero a las personas más vulnerables al COVID-19.

Menos de una décima parte de los canadienses mayores de 80 años recibieron su primera dosis de vacuna a fines de enero, pero a fines de abril casi el 90 por ciento tenía al menos una dosis y más del 15 por ciento estaban completamente vacunados. En los hogares de cuidados a largo plazo, donde ocurrieron muchos de los peores brotes, las vacunaciones completas se completaron en gran parte en abril.

Eso ayudó a limitar los brotes de COVID-19 en el cuidado a largo plazo esta primavera.

Al 19 de junio, solo el seis por ciento de las personas mayores de 80 años ni siquiera estaban vacunadas parcialmente, y dos tercios estaban completamente vacunadas.

“Si imagina esta tercera ola sin la vacuna, el impacto en la mortalidad habría sido mucho mayor“, dijo Tam.

El número de muertos en la segunda ola promedió más de 150 muertes por día durante parte de enero. En la tercera ola, el recuento de muertes promedio más alto fue aproximadamente un tercio de eso.

La falta de vacunas entre los niños ahora también puede estar influyendo en la propagación de COVID-19.

Los niños y adolescentes ahora representan la mayor parte del total de casos de COVID-19 en Canadá por primera vez. Los canadienses en sus 20 años han representado la mayor proporción de casos desde el verano pasado, pero al 25 de junio, las personas menores de 19 ahora representan el 19,3 por ciento de los 1,4 millones de casos confirmados en Canadá, ligeramente por encima del 19,16 por ciento de los 20 a 29 años.

Más del 60 por ciento de los adolescentes ahora tienen al menos una dosis de la vacuna, pero los niños menores de 12 años aún no son elegibles para recibir las vacunas. Ese hecho, combinado con la variante Delta más transmisible del virus que causa COVID-19, es un enigma para los responsables de la formulación de políticas de salud y los políticos que deciden qué consejo dar a los adultos completamente vacunados.

Una nueva guía federal emitida por la oficina de Tam el viernes sugiere que las personas completamente vacunadas pueden quitarse las máscaras y socializar en lugares cerrados con otras personas que están completamente vacunadas. Pero las familias cuyos hijos no pueden vacunarse se preguntaron qué significaba eso para ellos.

“Cada vez más nos preguntamos cuándo podemos abrazar a nuestros seres queridos, en particular los abuelos, tías y tíos que buscan consejos sobre cuándo pueden compartir abrazos con los niños en sus vidas”, dijo Tam.

“La respuesta es que debido a que los niños menores de 12 años aún no son elegibles para las vacunas, todavía existe el riesgo de que se infecten con COVID-19 y transmitan el virus a otras personas. Sin embargo, si usted y todos los que los rodean están completamente vacunados, el el riesgo es menor “.

Tam fue menos claro sobre lo que significan las nuevas variantes para eliminar los requisitos de enmascaramiento público. Alberta tiene la intención de cancelar su mandato de máscaras en toda la provincia el Día de Canadá. Saskatchewan seguirá el 11 de julio.

La Organización Mundial de la Salud dijo el viernes que las personas completamente vacunadas deberían seguir usando máscaras en público porque las vacunas no previenen las infecciones por completo.

Tam dijo que la variante Delta significará que más personas deberán vacunarse por completo para evitar una cuarta ola de castigo este otoño. Los modelos federales publicados el viernes incorporan los datos de Delta por primera vez, incluido que es 1,5 veces más infeccioso que la variante Alpha ahora dominante en Canadá, y dos veces más virulento.

Pero Tam dijo que si el 80 por ciento de los canadienses entre 12 y 54 años están completamente vacunados para el otoño, se debería evitar otro aumento en las hospitalizaciones.

A nivel nacional, las hospitalizaciones por COVID-19 se encuentran en un mínimo de ocho meses, con alrededor de 900 personas actualmente en el hospital. El número de personas en cuidados intensivos está por debajo de 500 por primera vez desde noviembre.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 29 de junio de 2021.