Por Christopher Reynolds

MONTREAL, 14 ENERO.- Los mensajes fallidos del gobierno federal están causando estragos entre la comunidad del transporte y podrían asfixiar las cadenas de suministro ya tensas, dice el jefe de una organización de camiones canadiense.

La Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá dijo el miércoles que un mandato de vacunación para los camioneros que cruzan a Canadá desde Estados Unidos no entraría en vigencia el sábado como estaba previsto. Pero el gobierno dio marcha atrás al día siguiente y declaró que, después de todo, la regla entraría en vigor este fin de semana.

El final de la exención para los conductores de camiones y otros trabajadores no esenciales significa que deben estar completamente vacunados si quieren evitar una cuarentena de dos semanas y una prueba molecular previa a la llegada para COVID-19.

Sin embargo, numerosos grandes aparejadores, algunos no vacunados, fueron enviados durante el período de 20 horas en el que el anuncio erróneo de Ottawa se extendió por el sector, según el Private Motor Truck Council of Canada.

“Ha creado todo un desastre”, dijo el presidente Mike Millian, quien se sorprendió por las noticias que parecían revertir los planes en proceso durante dos meses y discutidas en una reunión en línea con funcionarios del gobierno horas antes el miércoles.

“Se supone que los gobiernos deben brindar claridad y calma, y ​​lo que sucedió… no proporcionó más que caos y confusión”.

La cuarentena dejará a los camioneros, a quienes normalmente se les paga por milla, sin sueldo, dijo Millian, cuyo consejo representa a empresas con flotas internas como Loblaws y Home Hardware, así como a varias que llevan suministros de oxígeno a los hospitales canadienses.

“Estamos a favor de las vacunas. Pero el problema es que no podemos mirar las órdenes de salud pública en un silo”, dijo el viernes.

Los funcionarios federales les dijeron a los representantes de la industria en una reunión virtual esa tarde que se alentará a los oficiales fronterizos a usar la “discreción” al decidir si multar a los camioneros que no completaron una prueba previa a la llegada o enviar su prueba de vacunación a través de la aplicación ArrivaCan o el portal web. , dijo Millian y la Canadian Trucking Alliance. Pero la regla de la cuarentena es absoluta, agregó.

“Nuestro punto de frustración es que está haciendo que los conductores y la industria paguen por un error que cometió el gobierno”.

Los representantes del gobierno no ofrecieron ninguna explicación por las comunicaciones incorrectas enviadas por correo electrónico a los medios el miércoles por la noche.

El plan para ampliar el mandato de vacunas a los camioneros y otros trabajadores esenciales transfronterizos “no ha cambiado”, dijo el ministro de Salud, Jean-Yves Duclos, en una declaración conjunta con los ministros de transporte y seguridad pública el jueves por la tarde.

“Nuestros equipos se han puesto en contacto con representantes de la industria para garantizar que tengan la información correcta”.

Los grandes aparejadores estadounidenses no vacunados también serán devueltos a la frontera a partir del sábado, y Estados Unidos se prepara para imponer restricciones similares a los camioneros canadienses el 22 de enero.

Hasta 26.000 de los 160.000 conductores que realizan viajes transfronterizos regulares quedarán marginados como resultado del mandato, lo que agregará más cuellos de botella y posibles aumentos de precios al flujo de bienes que van desde alimentos hasta autopartes y dispositivos médicos, dice Canadian Trucking. Alliance y las Asociaciones Americanas de Camiones.

Si bien los camioneros que regresan que no han sido pinchados deben ponerse en cuarentena “inmediatamente” después de realizar su entrega, esa definición es flexible.

“Un conductor puede entregar su carga en Alberta pero vivir en Ontario, por lo que podrá alojarse en hoteles en el camino siempre que cumpla con las pautas locales”, dijo Millian, citando la reunión del viernes con los burócratas.

“Los funcionarios han aclarado que un lugar adecuado de cuarentena no incluye la cabina de un camión y debe realizarse en una dirección verificable”, señala el sitio web de la alianza de camiones.

Los conservadores federales y los grupos comerciales que representan a las empresas petroleras, manufactureras y exportadoras han pedido un retraso en el mandato de vacunación de los camioneros, que se anunció el 19 de noviembre.

Los profesionales de la salud están alentando los mandatos de vacunas en todos los sectores a largo plazo a medida que la variante Omicron continúa aumentando.

“A largo plazo, sería un beneficio neto maximizar la vacunación en personas móviles. Pero en este momento, ¿es algo en lo que verá una gran diferencia medible en todos los ámbitos? No exactamente ahora”, dijo el Dr. Lynora Saxinger, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Alberta.

Mientras tanto, Heidi Boudreault, presidenta de la Asociación Canadiense de Gabinetes de Cocina, dice que sus miembros luchan por encontrar fuentes alternativas de suministro a medida que aumentan los retrasos y se contraen los cuellos de botella.

“También nos enfrentamos a aumentos de precios, casi a diario en diferentes proveedores”, dijo Boudreault, propietaria de Denca Cabinets, con sede en Calgary, fundada por sus padres en 1977.

El costo de los laminados aumentó entre un 10 y un 20 por ciento en los últimos dos años, y los productos de madera y los suministros de pintura también fueron más caros, dijo. Los componentes para electrodomésticos de cocina y accesorios de plomería, que también vende su empresa, son cada vez más difíciles de conseguir.

Obviamente, las interrupciones en la cadena de suministro son cada vez más preocupantes”, dijo.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 14 de enero de 2022.

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