“Canadá nunca había visto algo así antes”. Así comienza el párrafo inicial de un articulo publicado por el prestigioso diario canadiense “The Globe and Mail” en su sección de economía, donde según la opinión y el análisis de varios expertos en la materia, pronostican una realidad económica local inédita, lamentablemente poco alentadora, consecuencia de la súbita parada del aparato productivo nacional a causa de las medidas de resguardo contra el COVID-19.

Aunque es muy humano, resistirnos a asimilar malos augurios de todo índole, también creemos que seria muy acertado tomar todas la providencias que podamos para poder afrontar estos impredecibles tiempos actuales.

El Articulo a continuación :

En solo unos días, las empresas de todo el país, desde incondicionales multimillonarios hasta restaurantes familiares, han reducido sus operaciones hasta nada, despidiendo a decenas de empleados. A veces son unos pocos trabajadores. Otras veces son todos. De cualquier manera, se deja que un número sin precedentes de trabajadores canadienses naveguen por los programas del gobierno, algunos creados hace unos días, que con suerte proporcionarán suficiente efectivo para cubrir los gastos a medida que la pandemia COVID-19 asola el mercado laboral del país.

“No puedo recordar nada que se parezca a esto antes”, dijo Wayne Lewchuk, profesor de economía y estudios laborales en la Universidad McMaster. “Es bastante catastrófico”.

Para muchos canadienses, la pérdida de empleos durante la última crisis financiera todavía está fresca. Solo que esta situación es sustancialmente peor.

Considere que durante un período de ocho meses que terminó a mediados de 2009, aproximadamente 425,000 canadienses perdieron sus empleos, según datos de la encuesta de fuerza laboral de Statistics Canada. En total, el empleo disminuyó en un 2,5 por ciento.

El gobierno federal ya recibió cerca de 500,000 solicitudes de beneficios de seguro de empleo esta semana, una “situación sin precedentes”, dijo el viernes el primer ministro Justin Trudeau.

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No es difícil imaginar una interrupción de COVID-19 que haga que la crisis financiera parezca un problema.

Hasta diciembre, 1,14 millones trabajaban en servicios de alimentos y establecimientos de bebidas, según una encuesta de Statscan de datos de nómina. Más de 200,000 trabajaron en alojamiento y aproximadamente 175,000 en tiendas de ropa. Otros 80,000 trabajaron en transporte aéreo, 65,000 en artes escénicas y deportes para espectadores, con 54,000 más en las industrias de películas y videos.

En muy poco tiempo, todas esas industrias han experimentado paradas parciales o totales. No solo eso, sino que otras industrias también están reduciendo drásticamente los niveles de personal.

El lado de los servicios de la economía, donde trabajan ocho de cada 10 canadienses, se ha visto afectado directamente, afectando a vendedores minoristas, trabajadores de hoteles y casinos, así como al personal de restaurantes, muchos de los cuales trabajan en empleos de bajos salarios con poca protección financiera. Los despidos también están aumentando en el lado productor de bienes también, en los sectores automotriz y energético.

Hace dos semanas, los negocios fueron buenos en La Vie en Rose y Bikini Village, las principales tiendas en centros comerciales de todo el país. Entonces, las ventas colapsaron. El 13 de marzo, las ventas en la tienda cayeron un 70 por ciento para La Vie en Rose y un 90 por ciento para Bikini Village desde los niveles del año anterior, dijo el director ejecutivo con sede en Montreal, François Roberge.

Roberge decidió el martes cerrar las 258 tiendas en todo el país y despedir a unos 3.200 empleados. “Para ser honesto, el miércoles por la noche cuando todo estaba hecho, tomé un par de copas”, dijo.

En el centro de Toronto, esta es típicamente la semana más ocupada del año para Old Spaghetti Factory. En los primeros dos meses del año, el negocio estaba en auge, hasta marzo, cuando colapsó.

Los 130 trabajadores fueron despedidos temporalmente el martes, el día en que el restaurante de 49 años cerró sus puertas. Algunos gerentes se han quedado para cerrar las operaciones; hay suficiente para mantenerlos en nómina por otras dos semanas; más allá de eso es difícil de saber.

“Esta semana ha sido una locura”, dijo Graham Hnatiw, director de operaciones. “No pensamos que llegaría a cero tan rápido”.

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El profesor Lewchuk señaló que el subsidio salarial del 10 por ciento del gobierno federal no es suficiente para que los empleadores mantengan su personal, y le preocupa que las personas sin medios financieros tengan problemas para acceder a los beneficios, particularmente aquellos que no tienen computadoras para solicitar. “Exactamente cómo las personas van a acceder a algunos de estos beneficios, particularmente en la parte inferior de la escala de ingresos, es preocupante”.

Cuatro sectores están en mayor riesgo y los primeros en ser afectados, dijo Armine Yalnizyan, economista y miembro de Atkinson sobre el futuro de los trabajadores: comercio minorista, servicios educativos (que incluyen guarderías y campamentos), servicios de información y recreación y servicios de alojamiento y alimentación, lo que representa a más de seis millones de personas. “Esta es la primera ola … y esos sectores están marcados por muchos empleos de bajos salarios”.

Varios millones trabajan por cuenta propia, con poco margen para las dificultades económicas, dijo, y sugirió la necesidad de medidas inmediatas, como servicios de asistencia social de emergencia, mayor capacidad en los bancos de alimentos y clemencia en el pago de los alquileres.

Los trabajadores ocasionales y temporales trabajan abrumadoramente en el lado de los servicios de la economía y se verán afectados de manera desproporcionada, dijo el economista senior de RBC Andrew Agopsowicz. “El” distanciamiento social “generalizado se perfila como un shock de demanda de magnitud nunca antes vista para el sector de servicios”.

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En los Estados Unidos, el mayor socio comercial de Canadá, Goldman Sachs proyecta que el crecimiento se desplomará a una tasa anualizada del 24 por ciento en el segundo trimestre, o sustancialmente peor que cualquier cosa que los Estados Unidos hayan visto “en la historia de las estadísticas modernas del PIB”. Los economistas del banco escribieron en una nota.

En Canadá, una recesión “ahora es inevitable”, dijo Jean-François Perrault, economista jefe del Banco de Nueva Escocia en una nota el viernes.

Los dueños de negocios dicen que necesitan medidas inmediatas para ayudarlos a refugiarse durante la tormenta. La cadena de restaurantes The Burger’s Priest emplea a unos 500 trabajadores, la mayoría de los cuales todavía están trabajando, por ahora. Mantenerlos “depende del apoyo que obtengamos del gobierno, los seguros, los propietarios y las empresas de servicios públicos”, dijo Alex Rechichi, presidente de Crave it Restaurant Group, y agregó que el problema más apremiante es el alquiler de vacaciones o el perdón para los inquilinos comerciales. “Si no hay una solución manejable para este problema, seremos testigos de cierres masivos permanentes, desempleo e impagos de hipotecas para propietarios comerciales”.

La demanda ha cedido, pero también está cambiando día a día. Algunas áreas están agregando trabajadores. Los servicios de telesalud están en auge; los trabajadores de la salud están saliendo de la jubilación; Los fondos federales están fluyendo para aumentar los suministros de equipos médicos, las tiendas de comestibles y las farmacias están contratando y Amazon está agregando decenas de trabajadores de almacén.

Lo diferente de esta crisis es que miles de empresas exitosas, con modelos comerciales viables, están viendo sus ingresos diezmados de la noche a la mañana. Inevitablemente, eso genera preocupación sobre cómo esas compañías mantendrán las luces encendidas cuando venzan las facturas.

Pero los acreedores pueden ser más indulgentes de lo que algunos suponen, dijo David Ullmann, socio de Blaney McMurtry, con sede en Toronto, que ha manejado algunos casos de alto riesgo como la representación de propietarios durante los procedimientos de insolvencia de Target Canada.

El Sr. Ullmann dijo que los bancos y los propietarios preferirían llegar a una solución pacífica con los deudores, tal vez permitiendo pagos diferidos o condonación parcial de préstamos, en lugar de ver que los buenos negocios fracasan. “Un propietario no quiere cerrar un restaurante e ir a buscar otro inquilino en este momento”, dijo.

Sin embargo, si es necesario, las empresas pueden presentar una propuesta de insolvencia, comprándoles varios meses de protección a los acreedores a medida que se desarrolla la situación de pandemia.

“El sistema en realidad funciona realmente bien para negocios saludables que pueden sobrevivir a un período de interrupción y luego avanzar a donde estaban antes”, dijo el Sr. Ullmann.

Pero si la pandemia se prolonga lo suficiente, advirtió, los acreedores pueden perder la paciencia.

En Vancouver, Landsea Tours & Adventures pasó de 130 empleados, a cuatro actualmente y para la próxima semana, “probablemente de cero a uno”, dijo Kevin Pearce, presidente y propietario. La compañía ha estado en funcionamiento durante 35 años.

“Hemos sobrevivido algunos eventos económicos mundiales, epidemias y tragedias. Estos son tiempos realmente sin precedentes, y el efecto en la industria [del turismo] en B.C. es francamente catastrófico “.

The Globe and Mail